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Más sobre las bolsas plásticas

lunes, 29 de julio de 2013

Como me lo temía, la entrada ¿Qué es lo que tienen contra las bolsas de plástico? generó reacciones encontradas, unas positivas otras negativas, dichas reacciones se han dado en foros y redes donde he compartido el artículo como el que se generó en linkedin.

Entre las reacciones no tan positivas, me enviaron todos los factores negativos de las bolsa plásticas. Hice  un análisis bien detallado de lo que dice este artículo y encontré lo siguiente:

Hay 22 factores negativos del uso de las bolsas de plástico, no obstante, al analizarlos detenidamente se evidencia que 19 de ellos (86,3%) corresponden a un mismo factor y es la disposición. Que obstruyen las alcantarillas, eso es disposición. Y las obstruyen igual que los restos de comida, los colchones y muebles viejos. Pero nadie está haciendo una campaña para no comprar colchones y muebles. Que las tortugas se mueren, no es por la bolsa, sino por la disposición de la misma, como muchos otros materiales.

También hay temas un poco irrisorios, como que las bolsas volantes pueden causar accidentes, en este sentido hay más accidentes por los balones que los niños utilizan cuando juegan, pero yo no he escuchado nunca una campaña que prohíba los balones, solo que los utilicen en el lugar adecuado.

A esto nos reducimos a que los grandes problemas de las bolsas son los siguientes, según la página:
  • Su elaboración produce contaminantes que contribuyen al calentamiento global.
  • Se requiere un alto consumo de petróleo para su producción (37 millones de barriles de petróleo representa el consumo anual de bolsas de supermercado en China).
  • Las tintas serigráficas con que se imprimen contienen residuos metálicos altamente tóxicos.
  • Disposición inadecuada produce diferentes efectos. Si la disposición es adecuada, todos los 19 efectos mencionados y otros que el artículo no menciona desaparecen automáticamente.

Veamos en detalle cada uno de estos temas

  • Su elaboración produce contaminantes que contribuyen al calentamiento global


Todas, absolutamente todas las actividades humanas producen contaminantes que contribuyen al calentamiento global, desde su respiración frente a la pantalla. El computador  y el celular que usted utiliza, tienen un componente denominado Coltan. La extracción de este compuesto se hace en muchos países de manera ilegal, con unas consecuencias ambientales y sociales terribles, pero los que promueven el desuso de las bolsas no hacen una campaña que diga por ejemplo: "el smartphone que va a comprar hoy, hace lo mismo que el que compró hace 6 meses, por lo tanto no lo compre" y seguro tienen un bonito smarthphone. Y eso no está mal, hace parte de nuestro estilo de vida, los smartphones hoy por hoy son muy importantes, solo imaginen que alguien prohibiera su uso, por la misma razón por la que se quiere prohibir el uso de bolsas. Pero les cuento conozco personas que tiene celulares de primera generación y no se han cambiado a los últimos porque consideran que no es bueno para el ambiente y está bien es una opción.

Las pantallas planas tienen un componente llamado Hexafluoruro de azufre SF6. Una sola molécula de SF6 contamina igual que 22.000 moléculas de CO2. Pero ninguno de los que promueven el desuso de bolsas plásticas está haciendo una campaña que diga por ejemplo: "La pantalla plana que vas a comprar sirve para lo mismo que tu viejo televisor y contamina menos, entonces quédate con tu viejo televisor". Igual que lo anterior conozco personas que abolieron el televisor por tener muchos contaminantes ambientales y mentales. Esto está bien, pero es una opción. Las personas están tan obnubiladas con las pantallas planas, que los supermercados ya no casi no tienen televisores convencionales.

La idea con esta reflexión es que si vamos a ser conscientes de las bolsas plásticas, debemos tomar conciencia de todo, absolutamente todo lo que estamos haciendo y seguramente que encontraremos cosas más terribles con peores consecuencias que utilizar una bolsa plástica, que la solución para su uso es solo disponerla bien.

  • Se requiere un alto consumo de petróleo para su producción (37 millones de barriles de petróleo representa el consumo anual de bolsas de supermercado en China).


En este sentido hay que tener en cuenta las dimensiones de lo que estamos hablando, un dato descontextualizado puede causar reacciones escandalosas sin fundamento. Yo no se si el dato de los 37 millones de barriles sea cierto, igual la página no coloca ninguna referencia bibliográfica que sustente lo que dice. Si asumimos que esto es verdad y analizamos el reporte de la International Energy Agency, nos damos cuenta que mundialmente se producen más de 84 millones de barriles diarios de petróleo. Esto significaría (repito, si el dato del consumo es cierto), que china consume anaualmente en bolsas lo que se produce en medio día en el mundo. No es significativo, toda vez que de acuerdo al reporte del Population Reference Boureau, la población de China corresponde al 19% de la población mundial. Entonces hay que contextualizar.

Por otro lado, todavía hay una percepción de la industria petrolera que corresponde a la realidad de principios del siglo pasado y no a la realidad actual. La industria petrolera, como la gran minería tienen hoy por hoy a nivel mundial restricciones, exigencias y estándares ambientales y sociales bastante fuertes. Hay sus excepciones, como en todo, pero son excepciones.

  • Las tintas serigráficas con que se imprimen contienen residuos metálicos altamente tóxicos

Esto es cierto parcialmente, pero cada día la tecnología en este aspecto evoluciona hacia tintas amigables con el medio ambiente, creadas sin metales pesados, tal como vemos en este artículo. Entonces lo de los residuos metálicos es una información desactualizada.

  • Disposición inadecuada produce diferentes efectos. Si la disposición es adecuada, todos los 19 efectos mencionados y otros que el artículo no menciona desaparecen automáticamente

Esto ya lo tratamos. En otra oportunidad ampliaré este tema del reciclaje de plásticos.

Lo interesante del ejercicio que acabamos de hacer, es evidenciar como la manipulación mediática puede agrandar o empequeñecer una situación. Mi idea con esto más allá de controvertir un estatus quo que se está formando frente al tema, es que aprendamos a analizar a no tragar entero a diferenciar las causas de los efectos y no dejarnos manipular. Por un lado nos dicen que dejemos de utilizar bolsas plásticas y nos dan un sin número de razones por las cuales no utilizarlas y como la en la edad media satanizamos y condenamos a los que lo hacen, pero no nos dicen que una pantalla plana que no dura más de 3 años  tiene elementos altamente contaminantes que haría a un ambientalista realmente coherente con sus acciones no utilizarla jamás, simplemente las utilizamos creyendo que está bien, porque no utilizamos una bolsa plástica.

Antes de que se lancen con las antorchas, sogas y piedras, quiero dejar de manifiesto, que tal como lo expuse en la anterior entrada, no estoy en contra de minimizar el uso de bolsas plásticas, todo lo contrario, solo que debemos hacerlo por las razones correctas, y además debemos tener la capacidad de analizar todas nuestras acciones y sus consecuencias, esas que a veces el consumismo y los medios no nos dejan ver. De lo contrario podemos caer en puritanismos y fanatismos que pueden derivar en consecuencias terribles, tal como la historia nos lo ha demostrado


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Este artículo como muchos los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  ------

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¿Qué es lo que tienen contra las bolsas de plástico?

miércoles, 24 de julio de 2013

Desde que iniciaron las campañas en contra de las bolsas de plástico he tenido mis prevenciones sobre el concepto porque creo que esa no es toda la verdad. No obstante, nunca había expresado abiertamente lo que pensaba porque el tema y las discusiones sobre el mismo, no pasaban de meros comentarios y estadísticas.

No obstante hace algunos días una familiar llegó a la casa con un espíritu ambientalista poco convencional en ella y empezó a "evangelizarme" sobre el uso de estas bolsas, que con mi formación en ingeniería ambiental, era el colmo que todavía utilizara este tipo de bolsas, fue tanta la cantaleta que no pude más y le dije todo lo que pienso al respecto. A continuación les dejo parte de la conversación

Un tema muy sonado y una conversación poco convencional

Yo: ¿Cuál es el bendito problema con las bolsas de plástico?

Ella obviamente me miró como si yo le hubiera disparado entre los ojos a un oso panda.

Familiar: ¿Cómo que cuál es el problema? ¿No ve todas las noticias de tortugas muertas por bolsas de plástico? Se producen miles de toneladas de bolsas plásticas al año que van a parar al mar, una bolsa de plástico se demora 400 años en descomponerse, por eso es que se tapan las alcantarillas y hay inundaciones. Me parece el colmo que usted precisamente usted me haga esa pregunta tan ridicula!!!!.

Yo: Bueno, como dijo jack el destripador: vamos por partes. Contésteme una pregunta: ¿El objetivo de las bolsas de plástico es tapar las cañerías, matar las tortugas o generar inundaciones?

F: No, pero es que.....(interrumpí)

Yo: Bien. Si eso es así, para qué se fabrican bolsas de plástico

Familiar: Para depositar cosas que se pueden meter en una bolsa de tela, papel o un canasto. Pero nuestra inconsciencia nos hace utilizar las bolsas de plas...... (interrumpí)

Yo: Si eso es así supongo que cuando va a hacer mercado y compa una libra de moras, las hecha en una bolsa de tela, la carne la hecha en una bolsa de papel y lo mete todo en un canasto. ¿Cierto?.

Familiar: Noooooo!!!!! Cómo se le ocurre, pues ahí si necesito una bolsa de plástico, porque o sino sería un revuelto terrible.

Yo: Ahhhhh........Y entonces como usted utilizó 2 bolsas plásticas, seguramente se va a morir una tortuga y se va a desbordar un río.

F: ¡Pues obvio que no!!!!

Yo: ¿Por qué?

Familiar: Porque yo las reutilizo lo más que puedo y cuando ya no puedo reutilizarlas más las uso como bolsitas para la basura o las dispongo como material reciclable en el recipiente que el conjunto donde vivo tiene y una empresa se lleva ese material, entonces yo estoy ayudando a cuidar el medio ambiente.

Yo: Eso no es tan cierto, pero dejémolo de ese tamaño. Y si usted hace todo eso tan bonito ¿Porque hay tortugas muertas, alcantarillas tapadas e inundaciones absurdas?

Familiar: Porque hay gente inconsciente que las tira sin más ni más.

Y: Osea que el problema no es el uso de la bolsa ¿Cierto?

Familiar: Si claro!!! si no hubieran utilizado la bolsa no tendríamos ese problema

Yo: Si, pero usted si las utilizó y según lo que me dijo hace solo unos segundos usted no ayudaba a estos problemas, porque.....recuerdeme ¿Qué es lo que hacía bien?

Familiar: Disponerlas adecuadamente.

Yo: EXACTO!!!!!!!!!! A ese punto quería llegar, el problema no es el uso, ni siquiera la fabricación, es la disposición, aún con todo el consumo de bolsas que hay hoy en día, no debería existir una tortuga muerta, no debería existir una sola alcantarilla tapada, no deberían generarse inundaciones por esta causa. Porque el problema no es la bolsa sino el inepto(a) que la bota donde no debe. ¿Estamos de acuerdo en esto?

Familiar: Si, pero ¿Y la descomposición qué? eso se demora más de 400 años en descomponerse también.

Yo: las rocas también, el vidrio dura 4000 años en descomponerse, pero lo importante no es cuánto dura, sino en qué se descompone. ¿Tu sabes de donde vienen las bolsas plásticas?

Familiar: No. 

Yo: Del petróleo.

Otra vez puso cara de angustia

Familiar: Noo puede ser...Una mayor razon para evitar su uso, la extracción del petróleo es terrible para el ambiente

Yo: Si claro, es terrible. Déjeme informarle que de ese material se saca esa cosa que todos los días le mete a su carro para ir a tu trabajo, sola, porque no lleva a nadie cuando se dirige a él. Del mismo material de donde se saca la vaselina, si esa que se aplica para peinarse las pestañas y para que no le duela tanto cuando se depila las cejas. De ese material con el que se hacen las carreteras, asfalto y que mensualmente usted paga con sus impuestos....(valga la pulla, en Bogotá ya no sabemos lo que es eso, no los impuestos que nos sacan sagradamente, sino lo que es una calle bien asfaltada). Y de este material también se forma el latex, ese con el que se fabrica esa cosa que dizque para evitar los embarazos y las enfermedades venereas....y que sin eso ni pío. Piénselo, cuando esté en esos momentos (-Fui un poco malévola con ese comentario) Y no le cuento que otras cosas más salen del petróleo porque se asusta. Pero lo importante, es que el plástico se degrada en hidrocarburos, compuestos que se encuentran en la naturaleza.

Familiar: Pero entonces para evitar la mala disposición, la idea es no tener el elemento que origina ese problema.

Yo: Ese concepto, es peligroso, porque si a esas vamos, la gente no debería tener plata, no sea que se la roben. No debería enseñarse química en los colegios, ni en las universidades, no sea que fabriquen una bomba y cual creería usted bajo ese concepto que debería ser la solución para no quedar embarazada......hmmmm, exactamente lo que acaba de decir: "no tener el elemento que origina ese problema"

Risas....

Yo: Por eso no es bueno hablar cuando se tiene la mitad de la verdad. No estoy a favor del despilfarro, si creo que no siempre se necesita la bolsa y hay que estar  consciente de ello. Lo realmente cierto, es que debemos utilizar los materiales (cualesquiera sea) de manera racional, si podemos aplicar las 3 R (reducir, reciclar y reutilizar) está bien, si podemos aplicar las 10 R mejor. El plástico es una de las consecuencias de nuestro estilo de vida, como muchos otros materiales y acciones que implica lo que tenemos. Una opción es volvernos otra vez caverícolas y no utilizar los frutos del progreso. Esa es una opción, muy respetable, hay personas que lo hacen y está bien. Pero no podemos llegar a ese puritanismo ambiental de satanizar nuestro estilo de vida, aprovechándonos del mismo. Eso se llama doble moral.

Hay que pensar y no repetir conceptos por repetir

Con esta pequeña historia que me sucedió hace algunos días, quiero enfatizar sobre la necesidad de pensar en lo que los medios nos dicen, sobre los imaginarios de otras personas. Se que esto que pienso puede tener muchos contradictores y tal vez la mejor solución sería evitar las bolsas plásticas a toda costa. Pero no se dejen convencer con publicidad romántica barata, ni por puritanismos absurdos.

Si alguien, quiere reducir el consumo de bolsas plásticas, eso es excelente, es un gran aporte. Pero si alguien va a utilizarlas, haga un buen uso de ellas. Y por este concepto ahora los supermercados están cobrando por la bolsa plástica, antes era un servicio del supermercado que se encuentra incluído en cada artículo que se compra, ahora se paga dos veces por lo mismo, puede que sea poco, pero multipliquen todo el numero de bolsas que  venden y que ya por derecha nos han cobrado.

Entonces, hay que pensar, hay que hacer las cosas por convicción y no por ese ambientalismo light, empalagoso y vacío, que se está poniendo de moda.

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Este artículo como muchos los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  ------




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Aplicaciones prácticas, técnicas y reales de la huella hídrica

sábado, 13 de julio de 2013

Hasta hace poco, hablar de la huella hídrica parecía más un cuento de activistas, que una herramienta adecuada para la toma de decisiones. Poco a poco el concepto ha ido madurando e incorporando conceptos técnicos y metodologías de evaluación que pueden ser aplicados para la toma de decisiones, Un ejemplo de esta tendencia es la entrada La huella hídrica, tipos, usos y desafíos, donde veíamos que por lo menos para Colombia ya existe un análisis sectorial de esta huella y cómo se puede utilizar potencialmente.

Un ejemplo de mayor impacto es el uso de esta metodología para la evaluación de impactos en ecosistemas hídricos, tal es el caso del Río Medellín, al cual se le realizó un estudio de huella hídrica y se estimó que se necesitan 5 ríos para descontaminarlo (Ver noticia).

Un estudio más detallado de este estudio se encuentra en el documento publicado en mayo de 2013 denominado Evaluación de la huella hídrica en la cuenca del Río Porce. A continuación se presenta el estudio.  (Haga doble click en el documento para visualizarlo mejor)



Si la visualización no es la adecuada, puede ir directamente al libro (ir al documento)

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