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Lluvia en pleno sol

miércoles, 24 de abril de 2013

Como es habitual en este blog, cada cierto tiempo se tocan temas diferentes a la técnica del quehacer ambiental, para dar paso a otros espacios que aunque pueden parecer triviales, son importantes para la sostenibilidad, dado que somos seres  integrales y es necesario crecer en todos los ámbitos.

Hoy quiero compartir con ustedes una foto de cómo se veía el parque que queda al frente de mi casa, a las 5:25 pm. Había un sol esplendoroso, pero también estaba lloviendo y unos niños jugando sin importarles la lluvia.

 Yo no vivo en un barrio muy bonito, es un barrio industrial, incluso la calle tiene algunos huecos, iba a recortar la foto, para que no se vieran, pero ellos son parte del paisaje y si los quito, se perdería el reflejo del árbol sobre la calle. A pesar de lo anterior, hoy lo vi hermoso. Bueno, eso me parece.




La sostenibilidad ambiental, no solo se logra adquiriendo muchos conocimientos, también se logra no perdiendo la capacidad de encontrar sorpresas y belleza en cosas cotidianas. Esto nos permite aplicar los conocimientos aprendidos desde otra perspectiva, con humildad, consciencia y pasión.

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Cursos ambientales gratuitos en línea (V)

miércoles, 17 de abril de 2013

En esta quinta entrega de sitios para la educación ambiental tenemos una plataforma llamada cuorsera. Esta es una plataforma de educación virtual gratuita en diversas áreas del conocimiento, creada en 2011 por la Universidad de Stanford. Aquí puede encontrar más sobre la historia de este sitio.

A esta plataforma hay cursos de  más de 60 universidades del mundo


Existen cursos de todas las categorías, no obstante en esta entrada analizaremos los que tienen que ver con el tema ambiental. En este sentido los cursos de formación técnica se encuentran en inglés, en español existen cursos más encaminados hacia el tema educativo y humanidades, aunque hay uno que me parece interesante llamado pensamiento científico dictado por la Universidad Autónoma Nacional de México.

Algunos de los cursos relacionados con el tema ambiental a la fecha de hoy son los siguientes:

Para que tengan una idea de la diversidad de temas que tiene esta plataforma me inscribí a un curso que aunque no tiene nada que ver con el tema ambiental es una de mis pasiones favoritas, The Science of Gastronomy de la Universidad de Ciencia y tecnología de Hong Kong. Me va a dar un poquito duro por el inglés, pero es también una oportunidad de aprenderlo.

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La legislación ambiental internacional una gran barrera que todavía no queremos ver

martes, 9 de abril de 2013

En las entradas  Ecoetiquetado un tema clave para los exportadores de Latinoamérica y Ecoetiquetado: Un reto cada vez más cercano, veíamos que ahora, cuando Latinoamérica se abre a los Tratados de Libre Comercio (TLCs) y a las exportaciones de sus productos, se enfrenta a un desafío que no tiene que ver con  aranceles, capacidad exportadora, conocimiento de los mercados objetivos o posicionamiento de marca, etc., que es lo que comúnmente consideran los que saben que es importante para exportar. El desafío tiene que ver con el ecoetiquetado, más específicamente, con la medición de la huella ecológica.

También comentabamos la diferencia de percepción frente al tema, porque mientras para nosotros es una exigencia en Europa el tema es una decisión.

Hoy veremos en que ha avanzado esta tendencia, cómo se ha movido, qué pasos se están dando y cómo se están dando para  tener herramientas adecuadas que nos permitan seguirlos adecuadamente.

Cómo se ha avanzado en el tema

Hasta el año 2011, los países de la Comunidad Europea tenían en común la iniciativa de medir la huella ecológica de sus productos y servicios, pero existían diversas formas y metodologías de medirla. Después de un proceso de análisis, discusiones y mesas de trabajo, el 4 de abril de este año, la Comunidad Europea tiene una metodología unificada para el cálculo de la huella ecológica en todos sus productos, A través de la Guía técnica para el cálculo ambiental de las organizaciones (OEF por sus siglas en inglés) y la huella ambiental de productos (PEF por sus siglas en inglés). 

A continuación veremos los pilares principales sobre los cuales se basaron estas metodologías, que están contenidos en el plan de acción sobre ecoinnovación. Este plan se compone de siete acciones a saber:


  1. Política y normativa medioambientales para promover la ecoinnovación;
  2. Proyectos de demostración y asociaciones para la ecoinnovación;
  3. Normas y objetivos de comportamiento para productos, procesos y servicios clave a fin de reducir su huella ecológica;
  4. Financiación y servicios de apoyo para las PYME;
  5. Cooperación internacional;
  6. Nuevas competencias y empleos;
  7. Cooperaciones de innovación europea.
Cuáles son las implicaciones de esta situación para los productos latinoamericanos

Lo anterior, si bien desde un punto de vista ambiental es muy interesante, sostenible y muy ecológico, políticamente representa una barrera inmensa para los productos latinoamericanos y un peligro de que nuestros países se queden con su producción, a la vez que serían "invadidos" por productos extranjeros, ya que como nuestras normas ambientales son solo de aplicabilidad local e inmediata. Lo anterior significa que el resultado de dicha aplicación es solo una instantánea de lo que pasa en el momento, sin tener en cuenta el ciclo de vida del producto o servicio, ni los nuevos indicadores pertenecientes a la familia de la huella ecológica, entonces como ha ocurrido desde siempre, es muy fácil para los países desarrollados entrar sus productos, sin ningún inconveniente.

Lo anterior unido a la crisis actual que está pasando la formación de profesionales en temas ambientales y a la poca o nada preocupación por estos temas en las cámaras de comercio y las entidades dedicadas al fomento de la exportación, no nos deja un panorama económico muy alentador.

Cuál es la salida

Lo primero que debemos hacer es generar unión, las entidades regionales latinoamericanas como mercosur, Comunidad Andina de Naciones y organismos de cooperación en la región, deberían preocuparse menos por forzar uno u otro sistema político y pensar en cómo desarrollar metodologías que permitan a cada uno de los países, desde sus singularidades a garantizar la calidad de sus productos y servicios para ser competitivos al exterior y blindar la producción interna.

A nivel de país es necesario que se promueva el producto nacional como opción de compra sus productos. Acá en Colombia hay un comercial que dice "coma pollo colombiano", esto nos da sentido de pertenencia y ayuda a blindar la producción interna. Por su parte, desde las entidades ambientales, es necesario repensar la normatividad ambiental para que nuestros productos realmente sean competitivos a nivel internacional. En cuanto al comercio exterior, es necesario que las entidades encargadas, analicen estos temas para que puedan asesorar mejor a los futuros exportadores. Por último la universidad debe formar profesionales con esta visión, generar habilidades y competencias en estas áreas.

La industria ya no puede quedarse en los laureles pensando que con el cumplimiento de las normas ambientales actuales va a incursionar en mercados extranjeros. El empresario debe estudiar, debe saber cómo se está moviendo el mundo, porque con los TLC que se están firmando por todos lados ya no es excusa el desconocimiento.

Finalmente desde el punto de vista individual (usted y yo), hay que ser más conscientes de lo que hacemos, preferir la fruta del propio país, entender que comprar productos nacionales ayuda a los campesinos y empresarios, exigir etiquetas de procedencia para tomar una decisión consciente. A continuación les dejo tres artículos sobre el tema:
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Este artículo como muchos los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  ------
















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Cálculo de emisiones en rellenos sanitarios

lunes, 8 de abril de 2013

El programa Landfill Methane Outreach Program, junto con la Environmental Protection Agency (EPA) desarrolló un aplicativo para el cálculo de emisiones en rellenos sanitarios basado en excel denominado Modelo Mexicano de Biogas 2.0.  En el enlace anterior se encuentran los descargables del aplicativo y el manual. A continuación se presenta la descripción del manual del usuario.

Aunque estos cálculos son parámetricos, es importante no aplicar este modelo a ciegas, es bueno investigar un poco y establece la pertinencia de su aplicación exacta o si dependiendo de la zona hay que realizar alguna modificación.



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Autocrítica al ejercicio de la ingeniería ambiental en Colombia

jueves, 4 de abril de 2013

En diferentes entradas he realizado críticas sobre metodologías y la manera de aplicar ciertos instrumentos ambientales. Hoy quiero realizar una autocrítica del ejercicio mismo de la ingeniería ambiental y afines, a través de una situación que hoy me evidenció que algo pasa.

Como siempre este es un tema controversial y que puede generar muchas inquietudes y tal vez indisposiciones. No obstante, a veces es necesario sentirse incomodo, para tomar acción.

La ingeniería ambiental en Colombia no está respondiendo a las necesidades ambientales reales de los proyectos

Hoy tuve una reunión con personas de una autoridad ambiental para realizar un análisis estratégico sobre los términos dereferencia ambientales para una serie de proyectos de un sector. En el desarrollo de la reunión, se evidenció que en el corto y mediano plazo, se requeriría una gran cantidad de personal para evaluar los estudios de estos proyectos y que habían solicitado hojas de vida, pero que han tenido un inconveniente, solo llegan hojas de vida de ingenieros ambientales, ingenieros forestales y ecólogos.

Luego nos contaron que hace algún tiempo contrataron un número considerable de profesionales en estas ramas, para la evaluación de varios proyectos y según sus propias palabras "fue un descalabro total". Los ingenieros ambientales y ecológos no sabían donde estaban parados, seguían los términos de referencia como si fuera una receta de cocina sin pensar en la pertinencia de su aplicación, o realizaban seguimiento a los diseños de la obra sin el conocimiento adecuado y confundían la ejecución técnica con la gestión ambiental, los ingenieros forestales solicitaban requerimientos desbordados en cuanto la caracterización biótica en zonas que no lo requerían. Esto llevó a la institución y a los dueños de proyectos a un desgaste jurídico y económico considerable

Esto llevó a una decisión que tomaron y es que para los proyectos que estábamos analizando no iban a contratar ingenieros ambientales, sino ingenieros civiles con maestría en ambiental, porque no se iban a arriesgar. Yo respondí: o bueno, se podrían contratar ingenieros ambientales con experiencia en los proyectos evaluados...Y respondieron bueno, también se puede.

¿Qué está pasando con la formación de los ingenieros ambientales?

La verdad esta situación me inquietó, pero no me sorprendió. Cuando salimos de la reunión con otra persona que casualmente es ingeniero civil con maestría y mucha experiencia en la parte ambiental, me dijo: yo no se que pasó porque hasta hace algún tiempo el tema ambiental en Colombia iba por buen camino, se hacían avances interesantes, pero de un momento a otro se estancó y empezó a retroceder hasta llegar a donde estamos. Esta persona me contaba que estaba asesorando ambientalmente la construcción de un puente peatonal y que los funcionarios ambientales le solicitaron que midiera como afectaría este puente al cambio climático....Sin palabras.

Yo me puse a pensar qué fue lo que pasó, y entonces dando una mirada atrás  desde mis años de universidad, me di cuenta de algo. Los pioneros del tema ambiental en Colombia no fueron ingenieros ambientales, fueron ingenieros generalmente civiles que tenían una sensibilidad hacia lo ambiental por sus estudios complementarios o por su visión, ellos fueron los que comenzaron, tanto en el tema normativo, político y universitario. Cuando esto sucedía, se transmitía conocimiento aplicado del tema y había espacio para la discusión, la visión y el debate, pero sobre todo existía un conocimiento técnico muy fuerte, que permitía a los ingenieros ambiental de estas épocas tener criterio para la toma de decisiones.

No obstante, hoy por hoy, el panorama es diferente, quienes transmiten el conocimiento ambiental ya no son estas personas expertas y pioneras, sino ingenieros ambientales muchas veces sin experiencia, pero que cumplen con el requisito de tener una maestría que generalmente realizan inmediatamente después de graduarse. En este sentido, a algunas universidades ya no les importa que un profesional tenga la experiencia suficiente para dictar una materia de manera que pueda ser aplicada adecuadamente en el futuro. Con mis casi 13 años de experiencia como ingeniera ambiental, puedo decir que del libro al hecho hay mucho trecho. Las particularidades no están en los libros, estos son referencias que nos permiten adquirir el conocimiento, pero la aplicación del mismo se transmite como se hace desde tiempos inmemoriables por tradición oral, interpretando lo que dicen los libros, escuchando a los más antiguos a los que tienen más conocimiento de la vida real y la pueden compatibilizar con el conocimiento que otros antes que él han dejado escritos.

¿Entonces la ingeniería ambiental debe acabarse?

¡Claro que no! La ingeniería ambiental es muy importante para el desarrollo de un proyecto, ya que es el eje integrador de todas las disciplinas, pero el ingeniero ambiental debe estar en capacidad de interactuar con cada uno de los expertos (hidrólogo, geológo, bíologo, forestal, etc). El ingeniero ambiental toma todos estos productos y los convierte en uno, pero debe tener la formación para esto, debe tener la claridad y el entendimiento necesario para interpretar por ejemplo la geología y traducirla en geología aplicada a la toma de decisiones ambientales.

Este es el punto, el ingeniero ambiental debería estar en capacidad de generar estrategias para la toma de decisiones, pero no lo hace, porque desde su formación no desarrolla habilidades y competencias que le permitan ser ese gestor y coordinador. Hay mucho que puede aportar la ingeniería ambiental y mucho camino por recorrer, pero necesita un nuevo direccionamiento.


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Este artículo como muchos los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  

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Capitalismo Limpio (I)

miércoles, 3 de abril de 2013

El capitalismo limpio o clean capitalism es un concepto acuñado por Corporate Knights, una compañía canadiense que muestra las diferentes formas en que mercados pueden promover y demostrar el desarrollo social y ecológico sostenible. Fundada en 2002 como una revista, la compañía ahora produce medios de comunicación, investigación y productos financieros. 

Una de sus publicaciones más representativas es el ranking de las empresas más sostenibles, lanzado en 2005 y anunciado cada año en el Foro Económico Mundial

¿Cómo se genera el rating?

Los criterios para analizar las empresas participantes son 

1. Energía;
2. Análisis de GEI (Gases Efecto Invernadero);
3. Consumo agua;
4. Generación de residuos;
5. Capacidad de innovación;
6. Pago de impuestos;
7. Remuneración de los empleados;
8. Fondos de pensión;
9. Desempeño en seguridad;
10. Rotación de empleados;
11. Distribución del liderazgo de genero (participación de la mujer en puestos de liderazgo);
12. Incentivos o remuneración por el cumplimiento de metas tendientes a alcanzar el capitalismo limpio.

Una vez se aplica este criterio se realiza todo un análisis estadístico que excluye aquellas empresas que no cumplen con los requisitos anteriores o que tienen una puntuación muy baja. Los reportes se pueden ver en el siguiente enlace. En próximas entradas analizaremos los resultados de los últimos años.

 






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