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Energía limpia…Como pez en el agua

miércoles, 23 de junio de 2010

Un equipo de científicos en cabeza de Michael Bernitsas, profesor en el Departamento de Arquitectura Naval e Ingeniería Marina.de la Universidad de Michigan crearon un dispositivo para generar energía limpia en casi cualquier parte del mundo. Se llama VIVACE, las siglas de Vortex Induced Vibration for Aquatic Clean Energy (vibraciones inducidas por remolino para obtener energía acuática limpia) 

Este es un proyecto bastante avanzado, ya fue patentado por la Universidad de Michigan. El  Journal of Offshore Mechanics and Artic Engineering.  ha publicado diversos artículos sobre el tema.

Qué hace VIVACE

VIVACE imita el movimiento de los peces y aprovecha los remolinos que estos hacen al nadar en el agua. En otras palabras, las vibraciones inducidas por remolinos son ondulaciones que causa un objeto redondeado o con forma de cilindro en un fluido que puede ser aire o agua.



La presencia del objeto causa desviaciones y trastornos en la velocidad de la corriente a medida que pasa en torno al objeto. Esto causa remolinos, o vórtices, que se forman de acuerdo a pautas en los lados opuestos del objeto. Estos vórtices empujan al objeto hacia arriba y hacia abajo, o a izquierda y derecha, de manera perpendicular a la corriente. 

Desde hace mucho tiempo se conoce que los peces aprovechan muy bien los vórtices que causan estas vibraciones. “VIVACE copia aspectos de la tecnología del pez”, dijo Bernitsas. “Los peces curvan sus cuerpos para deslizase entre los vórtices creados por los cuerpos de los peces que se mueven delante de ellos. Su fuerza muscular, por sí misma, no podría propulsarlos a través del agua a la velocidad que se mueven, de modo que los peces navegan cada uno en la estela del otro”.

Cómo funciona VIVACE

Este sistema aunque es hidráulico no depende de olas, mareas, turbinas o represas. Puede generar electricidad en una corriente de agua que se muevan a menos de 4 km/h. Lo anterior significa que puede funcionar en cualquier río o lecho marino sin ningún inconveniente. Adicional a lo anterior, esta tecnología es mucho más amigable con el medio ambiente, dado que no requiere inundar grandes áreas y no requiere combustible para su funcionamiento

El sistema consiste en un sistema de cilindros, colocados en posición horizontal y unidos a unos resortes. Según pasa el flujo de agua, los cilindros crean vórtices, que los empujan hacia abajo y hacia arriba. Esa  energía mecánica de vibración se transforma en electricidad.


Un grupo de cilindros de un tamaño de un metro cúbico, colocados en un lugar con una corriente de agua de 3 km/h  sería capaz de producir 51W de potencia, lo que resulta más eficaz que otros sistemas para el mismo tamaño. Además añadiendo más cilindros, la energía producida es mucho mayor.

Aunque en su primera versión, VIVACE en nada se parece a un pez, Bernitsas aclara que las versiones futuras tendrán el equivalente de una cola y una aspereza en su superficie parecida a la de las escamas.

Es así como un “campo” de cilindros construido en el lecho marino de una superficie de 1km por 1,5km y una altura de una casa de dos pisos, con un flujo de tan solo 3 km/h, podría generar la energía suficiente para 100.000 hogares. Por su parte, los costos de este tipo de energía se ubican entre los más baratos comparados con otras tecnologías:

  • VIVACE: 0.055 U$/Kw/h
  • Eólica: 0.069 U$/Kw/h
  • Solar: 0.16 – 0.48 U$/Kw/h dependiendo de la zona.


Cuál es el futuro de esta tecnología?

Esta tecnología ya fue patentada y su comercialización se realiza a través de la empresa fundada por Bernitsas vortexhydroenergy . Los investigadores realizaron recientemente un estudio de factibilidad que determinó que este artefacto podría obtener energía del Río Detroit. Ahora trabajan en la instalación de un proyecto piloto allí dentro de los próximos meses.

Este trabajo ha tenido el apoyo del Departamento de Energía de Estados Unidos, la Oficina de Investigación Naval, la Fundación Nacional de Ciencias, la Autoridad Portuaria de Detroit y el Condado Wayne, la Fundación DTE Energy, la Iniciativa de Comercialización de las Universidades de Michigan, y la Fundación Link. La tecnología la comercializa la compañía de Bernitsas, VortexHydroEnergy.

No existe una solución única para suplir las necesidades de energía con tecnologías limpias a todo el planeta, pero estos avances nos dan la esperanza de que ese sueño está más cerca de lo que pensamos.

Los dejo con este video donde el propio Bernitsas explica la tecnología. Aunque el video está en inglés, es bastante gráfico, e interesante.



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RSE para PYMES (I)

lunes, 21 de junio de 2010

En una entrada pasada (Responsabilidad social. Una responsabilidad personal ) les comentaba cómo cada uno de nosotros puede hacer un gran aporte para ayudar a los demás, para constituir una sociedad más justa y equitativa.

Hoy quiero tocar el tema de la Responsabilidad Social Empresarial (RSE) propiamente dicha, la cual, es todavía un tema muy amplio y pareciera que solo las grandes empresas tienen los recursos y conocimientos necesarios para llevarla a cabo. En este sentido, he escuchado a dueños de PYMES que tienen una intención verdadera por implementar procesos de RSE en su empresa, sin embargo, se ven envueltos en definiciones, conceptos y normas que generan confusión y la percepción de que la RSE es un gasto de dinero que solo se pueden dar el lujo de invertir las grandes empresas. 

Si bien es cierto, es necesario invertir algunos recursos en conocimiento y aplicación, también es  necesario estar empapados del tema y estar en capacidad de aplicar los conocimientos básicos de RSE por sí mismos y en la medida de que se conozca más del tema y se requiera pasar a un nivel más formal, invertir los recursos necesarios. 

Pero esto solo es posible cuando se está convencido.  El objeto de la presente entrada (y las que siguen de esta serie) es ofrecer el conocimiento básico que se necesita para incursionar en el camino de la RSE, perderle un poco de miedo al tema y comprobar que puede ser muy beneficioso aunque sea una PYME. En este sentido, es más sencillo y ameno el proceso cuando se es una PYME, dado que las grandes empresas por ley deben implementar RSE bajo estándares rigurosos que deben cumplirse a cabalidad. 

Es necesario aclarar que este no es un curso como tal, no busca reemplazar el conocimiento especializado, es solo un proceso exploratorio del tema que le permitirá conocer un poco más en detalle la RSE.

Qué es la RSE

Aunque aún no hay un consenso sobre la definición del concepto, hay descripción que ha ido ganando terreno en los últimos años:

“una nueva forma de hacer negocios, en la que la empresa gestiona sus operaciones en forma sostenible en lo económico, social y ambiental, reconociendo los intereses de distintos públicos con los que se relaciona, como los accionistas, los empleados, la comunidad, los proveedores, los clientes, considerando el medio ambiente y el desarrollo sostenible de las generaciones futuras.

Lo anterior no implica que la empresa deba desarrollar nuevas actividades, productos o servicios. Se trata más bien de un nuevo enfoque, una nueva estrategia que se integra  a la gestión del negocio y resalta los valores estratégicos del mismo. 

Es necesario aclarar, que la RSE cobra importancia en estos tiempos debido a la madurez que presentan actualmente los consumidores al momento de elegir un producto o servicio, en función de los problemas ambientales que presenta el planeta y la necesidad de una vida más sana. Por esta razón, las empresas socialmente responsables son más atractivas para clientes, empleados, accionistas y partes interesadas. Y es en este punto donde la integración de ganancias con principios estratégicos muy definidos, generan beneficios mutuos para la sociedad, la empresa y el medio ambiente.

Cómo iniciar un proceso de implementación RSE

El primer paso que una empresa debe dar para seguir el camino de la RSE es evaluar su desempeño tanto a nivel interno, cómo a nivel externo. Las áreas mínimas que debe tener en cuenta son:

A nivel interno
  • Valores y ética: son los pilares que enmarcan la toma de decisiones de la empresa 
  • Condiciones ambientales de trabajo y empleo: son todas aquellas acciones y políticas encaminadas al bienestar físico, económico y psico-social de los trabajadores (tiempo libre, salud, diversión, etc)

A nivel externo
  • Apoyo a la comunidad: contribuciones de la empresa ya sea en tiempo, productos, servicios o conocimiento a la sociedad más allá de su razón social y que genera un impacto positivo en la sociedad.
  • Protección del medio ambiente: Implica el compromiso de la empresa con el medio ambiente, más allá de la legislación ambiental vigente (esto supone que la empresa debe cumplir ampliamente sus compromisos legales con las autoridades ambientales competentes). Comprende actividades como optimización de recursos naturales, manejo de residuos, planes de ahorro y uso eficiente del agua y la energía, capacitación de personal, entre otros
  • Marketing responsable: corresponde a políticas claras sobre información oportuna y adecuada al consumidor sobre origen de materias primas, prácticas comerciales, características del productos, huella de carbono, ciclo de vida del producto (ver Ecoetiquetado un tema clave para los exportadores de Latinoamérica)
Algunos autores analizan más áreas y así mismo, desglosan estas en preguntas estratégicas, que veremos próximamente. Para complementar esta entrada, los dejo con el siguiente Manual de Autoevaluación de RSE. Con esta herramienta ya pueden iniciar un proceso de autoevaluación que les permita seguir su proceso de implementación de RSE en su empresa.

En resumen, vimos, qué es la RSE, que el primer paso para iniciar un proceso de implementación de RSE es la autoevaluación y cuáles son las principales áreas estratégicas a evaluar y conocimos una herramienta para  autoevaluar nuestra empresa. En una próxima entrada veremos qué otras áreas se pueden analizar y qué pasos seguir.

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2010 año internacional de la biodiversidad

domingo, 6 de junio de 2010


Este año (2010) ha sido declarado por la ONU como el Año Internacional de la Biodiversidad Biológica  . Con ésto  se busca destacar y reflejar todas las acciones que han venido realizando organizaciones de todo el mundo para proteger la biodiversidad. Los objetivos de esta inciativa según la ONU son:
  • Mejorar la conciencia pública sobre la importancia de salvaguardar la diversidad biológica y también sobre las amenazas subyacentes a la biodiversidad.
  • Aumentar la conciencia de los logros para salvar la diversidad biológica que ya han sido realizados por las comunidades y los gobiernos.
  • Alentar a las personas, las organizaciones y los gobiernos a tomar las medidas inmediatas necesarias para detener la pérdida de la biodiversidad.
  • Promover soluciones innovadoras para reducir las amenazas a la biodiversidad.
  • Iniciar el diálogo entre las partes interesadas por las medidas que deben adoptarse en el período posterior a 2010.

Lo anterior cobra gran importancia en la medida en que hemos reconocido oficialmente que el ser humano como especie está en peligro. Entre las muchas pruebas que hay de ello está el reporte Perspectivas del Medio Ambiente Mundial  GEO4   publicado en 2008, elaborado por 390 expertos y revisado por otros mil en todo el mundo. Una de sus conclusiones más contundentes es:

“Para algunos de los problemas persistentes el daño puede ser irreversible, y el fracaso a la hora de enfrentarse a ellos de forma eficaz puede no sólo suponer una negación en el cumplimiento de retos más simples sino una amenaza a la mera supervivencia de la humanidad.”

¿Por qué preocuparnos?

Cuando hablamos de amenaza a la supervivencia de la humanidad nos imaginamos una escena apocalíptica, en la que nos vemos como espectadores de una desoladora travesía de seres humanos a la intemperie, sin un árbol alrededor, sin una gota de agua, buscando inútilmente algo de comer sin hallar más que algún insecto. O tal vez una imagen futurista en la que en ausencia de especies vegetales y animales, vemos como hombres de un tiempo más allá de nosotros tienen que consumir alimentos artificiales comprimidos en cápsulas. Estos escenarios, por mencionar algunos.

Pero independientemente del rumbo que tome esta anunciada amenaza, somos mucho más que espectadores, somos a la vez artífices y víctimas de ella. Sin embargo, los cambios se dan imperceptibles al principio y por lo tanto fácilmente adaptables. La consecuencia:  nos vamos acostumbrando y nuestro nivel de tolerancia va aumentando. Por esta razón, el argumento de cuidar plantas y animales por ser estos seres que merecen vivir como nosotros,  ya no es suficiente, ya no nos convence. El llamado de los científicos por entender y mantener el equilibrio de los diferentes ecosistemas en el planeta, no son más que escenas de alta resolución  de NatGeo, Discovery o Animal Planet, que las vemos con el mismo ojo crítico con que vemos la novela de turno o la película de taquilla.

Entonces como nada de esto ha sido suficiente es necesario otro tipo de argumentos, que involucran nuestro estilo de vida. Veamos:

  • La captura de pesca anual a nivel mundial que asciende a 58.000 millones de US$ se está viendo altamente afectada por la disminución de peces. Pero no nos vayamos tan lejos, veamos las noticias sobre la situación de los pescadores en nuestros países, que se ve reflejada en nuestro plato. Cada vez la rodaja de pescado es más pequeña, pero más costosa.  La semana santa pasada, Colombia tuvo que importar pescado para cubrir la demanda.
  • De todos los medicamentos contra el cáncer de los que disponemos en estos momentos, el 42% son naturales y el 34% seminaturales. Según un reciente estudio internacional, cientos de especies vegetales medicinales, cuyas sustancias químicas, generadas naturalmente, conforman la base de más del 50 % de los medicamentos, están en peligro de extinción.
  • El mercado global de hierbas medicinales  ascendió aproximadamente a 43.000 millones de US$ en 2001 En este sentido, tres cuartas partes de la población mundial utilizamos remedios tradicionales naturales.
  • Desde enero de 2000 a febrero de 2008, los precios mundiales de los alimentos subieron un 400%
  • De acuerdo a la WWF  la demanda de la humanidad sobre sus recursos biológicos excede ahora la capacidad regeneradora de la tierra en un 30%
Como podemos ver, no solo la biodiversidad está en juego, también nuestro estilo de vida, dado que las personas dependemos de los recursos naturales para satisfacer nuestras necesidades básicas de alimentos, energía, agua potable y salud. (casi nada).

¿Qué se está haciendo?
 
Por estas razones y también porque las plantas y animales son seres que merecen vivir, muchas instituciones a nivel mundial están trabajando arduamente para promover la conservación de la biodiversidad. A continuación, algunos ejemplos:

  • Actualmente, más del 11 % de la superficie de la Tierra está bajo  protección legal gracias a una red  de más de 100.000 zonas protegidas (PNUMA WCMC/UICN WCPA, 2008) juntas albergan la mayoría de la biodiversidad terrestre.
  • Los mercados de productos fabricados en forma respetuosa con el medio ambiente permiten que los consumidores expresemos, en lenguaje comercial, nuestro deseo de proteger la biodiversidad y los ecosistemas. Este tipo de mercados está experimentando un fuerte crecimiento: los mercados de productos agrícolas ecológicos o los de madera y alimentos certificados están creciendo a un ritmo tres veces superior a la media y el mercado de materias primas producidas de forma sostenible alcanzará los 60.000 millones de USD anuales en 2010.
  • Y  también podemos encontrar pequeños (grandes) esfuerzos como el parque ecológico de Montelíbano, que comenzóhace 8 años como una finca de 80 hectáreas y hoy está en proceso de convertirse en una reserva forestal.
¿Sí funcionarán tantos esfuerzos?

Es difícil saber si los esfuerzos actuales para la preservación de la biodiversidad, se encuentran en el camino correcto. Dado que los efectos de esta preservación  son de mediano y largo plazo. Sin embargo,  hoy podemos ver los resultados de iniciativas que comenzarón hace más de 20 años:

  • Desde 1984, la Sección Nacional Vietnamita de la Cruz Roja ha trabajado junto con las comunidades locales para plantar y proteger los bosques de manglares en la zona septentrional de Vietnam. Se han plantado aproximadamente 120 km2 de manglares, que han dado como resultado unos beneficios sustanciales. Si bien la plantación y la protección de los manglares cuesta aproximadamente 1,1 millones de US$, ha supuesto un ahorro de 7,3 millones de US$/año en mantenimiento de muros de defensa. Durante el devastador tifón Wukong del año 2000, las zonas incluidas en el proyecto no padecieron daños, mientras que las provincias vecinas sufrieron enormes pérdidas en términos de vidas humanas, propiedad y sustentos. Según estimaciones de la Cruz Roja de Vietnam, aproximadamente 7.750 familias se han beneficiado por la rehabilitación de los manglares. Ahora, los miembros de las familias pueden obtener unos ingresos adicionales de la venta de cangrejos, gambas y moluscos, a la vez que incrementan el contenido de proteínas de su dieta. GEO4
  • Costa Rica para 1992, ya había alterado el 80% del territorio nacional y tenía una de las más altas tasas de deforestación a nivel mundial (World Resource Institute 1992). Sin embargo, hoy Costa Rica es líder mundial en gestión integrada de ecosistemas. Para 1950, el sistema de zonas protegidas estaba compuesto por dos áreas que ascendían a aproximadamente 2.500 hectáreas. Actualmente existen más de 120 parques  que cubren 1,2 millón de hectáreas correspondientes a casi el 25% de la superficie total del territorio.
  • En América Central Trabajaron mano a mano con los productores de café para probar métodos de plantación “respetuosa con las aves”, utilizando bosques intactos o mínimamente debilitados para la plantación de cafetos. Este método de plantación reduce en cierta medida la producción de granos de café, pero son de una mejor calidad y necesitan una menor aplicación de pesticidas y fertilizantes. Adicionalmente, dicho café puede ser lanzado al mercado como procedente de fuentes respetuosas con el medio ambiente, lo que supone un potencial para un aumento de los precios.
¿Qué sigue?

Teniendo en cuenta lo anterior y todos los esfuerzos de los medios de comunicación, ONGs  e instituciones gubernamentales de nuestros países, por informarnos sobre el  estado de la biodiversidad y cómo cuidarlo, ahora la pelota está de nuestro lado. De nosotros depende tomar la información que tenemos y convertirla en acción. Hay muchas maneras, hay muchos medios, hay muchas acciones, pero debemos estar atentos, conscientes e informados para tomar las decisiones adecuadas que nos permitan cuidar nuestra diversidad biológica, nuestro estilo de vida y nos lleve a una humanidad sostenible.

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A continuación les dejo algunos institutos y programas encargados de difundir información oficial sobre el estado y acciones de la biodiversidad.



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Parque Ecológico de Montelíbano

martes, 1 de junio de 2010

A donde quiera que uno vaya, siempre encontrará personas que están haciendo del mundo un lugar un poquito mejor para todos. Hoy quiero comentarles sobre un parque al que me invitaron el domingo pasado. Se llama Parque Ecológico de Montelíbano. Este parque lleva el mismo nombre del municipio donde se ubica, en el departamento de Córdoba (Colombia).

Este lugar posee aproximadamente 80 hectáreas y surgió hace casi 8 años. En un principio querían convertirlo en un proyecto urbanístico, pero varias personas y empresas privadas trabajaron muy fuerte para convertirlo en el parque ecológico que es hoy, el cual está en proceso de convertirse en Reserva Natural de la Sociedad Civil.

A continuación los dejo con algunas fotos tomadas durante el recorrido (haga click en la foto)*



*La falta de tildes se debe a que el procesador de texto de la foto no las reconoce.

En una próxima entrada les mostraré más información de este lugar. Si quieren saber más, pueden ver el grupo de facebook Parque Ecológico de Montelíbano.

En donde quiera que se encuentren, bien sea en el lugar más apartado o en la ciudad más desarrollada, siempre encontrarán a personas que trabajan por una Humanidad Sostenible y siempre hallarán un lugar para hacer turismo ecológico, solo hay que estar atento.

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