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Cuando alguien evoluciona, también evoluciona todo a su alrededor.

martes, 27 de julio de 2010

Generalmente los temas tratados en espacios como estos, donde se promueve el cuidado del medio ambiente, nos imbuimos tanto en los asuntos y conceptos meramente técnicos, que tendemos a convertirnos casi en una enciclopedia más, tratamos de hacer que las personas entiendan los conceptos ambientales, pero olvidamos precisamente que una humanidad se compone de seres humanos, que más allá de las toneladas de carbono que podamos emitir y el espacio que ocupan nuestras  decisiones hay un mundo dentro de nosotros que requiere ser cuidado. 

Muchas veces amanecemos con ganas de una palabra dulce, de una sonrisa, de algo que nos haga reir. Bueno, los dejo con un video que me pareció interesante y que quiero compartir con ustedes porque en una Humanidad Sostenible también hay espacio para cuidar la risa, la imaginación, para salirnos un poco del libreto, para un mensaje de superación.

Por eso de cuando en vez, este espacio tendrá algo un poco light si se quiere llamar o superficial, pero no por eso menos importante




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Entendiendo los reservorios de CO2

martes, 20 de julio de 2010

Últimamente es común escuchar conceptos como sumideros de carbono,  proyectos MDL, Protocolo de Kyoto, biomasa  y Gases de Efecto Invernadero (GEI), entre otros. Aunque sabemos que estos temas tienen que ver con el llamado cambio climático y que son importantes para la protección del planeta, aún son conceptos que parecen más bien esotéricos, misteriosos, que sobrepasan nuestro entendimiento y por lo tanto preferimos no ir más allá de lo que escuchamos en noticias.

Aunque este tema tiene un cierto grado complejidad, es necesario conocerlo para entenderlo y analizarlo desde una perspectiva crítica. Por tal razón el presente artículo busca dar un poco de profundidad al tema de manera sencilla, tratando de esclarecer conceptos. 


Sumideros de carbono

De acuerdo a la CMNUCC -Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCC por sus siglas en inglés) se define como sumidero de carbono “ cualquier proceso, actividad o mecanismo que absorbe o remueve un Gas de efecto invernadero( GEI), un aerosol o un precursor de un GEI de la atmósfera”.  Uno de los principales sumideros de carbono son los bosques.

Lo anterior significa que si se emite GEI y existe un sumidero de carbono, parte de  éste se fija o se bioacumula en un bosque y su concentración en la atmósfera disminuye




Gases de efecto Invernadero GEI

Los principales gases implicados dentro del término GEI son:  

  • Vapor de agua (H2O)
  • Dióxido de Carbono (CO2)
  • Metano (CH4)
  • Óxidos de Nitrógeno (NOx)
  • Ozono (O3)
  • Clorofluorocarbonos (CFCs)


Para saber más sobre el efecto invernadero haga click aquí 


Biomasa y fitomasa

Específicamente el CO2 es absorbido por plantas y otros organismos fotosintéticos como las algas. Este CO2 se fija o se convierte en biomasa a través de la fotosísntesis. Teniendo en cuenta que biomasa es toda la materia orgánica de origen animal o vegetal que hay en el planeta (incluidos usted y yo), denominaremos a la biomasa proveniente de procesos fotosintéticos como fitomasa.

Cuando se habla de fitomasa, se tiende a creer que ésta se compone de los árboles en pié de un bosque, sin embargo, como veremos a continuación en un área boscosa se pueden identificar 5 reservorios principales de carbono:

  • FA-Fitomasa aérea: troncos, ramas, ramitas, hojas, sotobosque
  • FS- Fitomasa Subterránea: Raíces
  • H-Hojarasca o Mantillo
  • NM-Necromasa  (Materia orgánica Muerta): Árboles muertos en pie o caídos
  • SO-Suelo orgánico 



Al analizar en más detalle la fitomasa es posible establecer más subdivisiones a las mencionadas anteriormente, sin embargo, para el alcance del presente artículo, los conceptos anteriores son suficientes.


Cómo calcular el CO2 fijado por la vegetación

El cálculo del CO2 fijado por las diferente formaciones vegetales  es un proceso complejo,  ya que es necesario tener en cuenta las condiciones climáticas de la zona (lluvia, humedad relativa, evaporación, evapotranspiración, etc), la edad del bosque en cuestión, el tipo de suelo y sus características edáficas, la altura sobre el nivel del mar, etc. Sin embargo, para tener una idea general de cómo se determina, realizaremos un “cálculo sencillo” que nos permitirá un primer acercamiento al tema sin muchos traumatismos ni conceptos sofisticados difíciles de digerir. 

No obstante lo anterior, este cálculo sacrifica en parte la precisión del resultado obtenidos. Pero como mencioné anteriomente, para el objeto del presente artículo es suficiente. La fórmula para determinar la cantidad de CO2 acumulada es:

 Fuente: ipcc 

Donde;

  • tCo2/Árbol: cantidad de CO2 acumulada
  • VCC Volumen Maderable con Corteza: es el volumen con corteza del tronco del árbol sin considerar ramas ni raíces.
  • D-Densidad: Tonelada de Materia Seca tMS/m3 del árbol recién cortado
  • FEB-Factor de expansión de fiomasa: Volumen de fitomasa/aérea
  • Factor R: relación entre fitomasa aérea y fitomasa subterránea
  • Factor C: Factor de conversión de TMS a tonelada de Carbono (tC), valorado en 0,5 tC/ tMS
  • 44/12: Proporción molecular para pasar de carbono (C) a dióxido de carbono (CO2)


Para el cálculose tomará como ejemplo el Roble blanco (Quercus humboldtii) por ser una especie maderable de Colombia. Los valores para la ecuación son:

VCC=0,2 m3, D=0,57, FEB=1,52, R=0,22

Aplicando la ecuación se tiene que un roble blanco acumula 387,56 CO2/árbol. Con éste valor, podríamos estimar que un bosque de 5000 árboles acumularían  1.937.848 kg CO2 equivalente a  1,93 tCO2. En otra entrada analizaremos otras metodologías y compararemos diferentes especies para determinar su capacidad de fijar el carbóno.

Esta informaión es el inicio para emprender proyectos bajo el enfoque de Mecanismo de Desarrollo Limpio MDL o CDM por sus siglas en inglés. Frente a este tema, puede ampliar la información en la entrada legados del protocolo de Kioto



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Reflexiones sobre la internacionalización de la Amazonía

sábado, 3 de julio de 2010

Hoy recibí un correo muy interesante sobre las declaraciones de un ex-gobernador de Brasil a un auditorio de Naciones Unidas. Aunque el correo afirma que fue publicado en New York Times, Washington Post y USA Today, entre otros,  la verdad no encontré en estos periódicos alguna publicación al respecto. 

Sin embargo, muchos blogs en inglés, español, portugués y francés tienen esta misma publicación. Entonces, no puedo asegurar que esta información sea veraz, pero la publico porque creo que es un punto de vista interesante, un tema de reflexión que nos permite ver en perspectiva la responsabilidad de los países y ciudadanos latinoamericanos frente al cuidado de nuestros recursos naturales.

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Durante un debate en una universidad de Estados Unidos, le preguntaron al ex gobernador del Distrito Federal y actual Ministro de Educación de Brasil, CRISTOVÃO CHICO BUARQUE, qué pensaba sobre la internacionalización de la Amazonia. Un estadounidense en las Naciones Unidas introdujo su pregunta, diciendo que esperaba la respuesta de un humanista y no de un brasileño.

Ésta fue la respuesta del Sr. Cristóvão Buarque:

Realmente, como brasileño, sólo hablaría en contra de la internacionalización de la Amazonia. Por más que nuestros gobiernos no cuiden debidamente ese patrimonio, él es nuestro. Como humanista, sintiendo el riesgo de la degradación ambiental que sufre la Amazonia, puedo imaginar su internacionalización, como también de todo lo demás, que es de suma importancia para la humanidad.

Si la Amazonia, desde una ética humanista, debe ser internacionalizada, internacionalicemos también las reservas de petróleo del mundo entero.  El petróleo es tan importante para el bienestar de la humanidad como la Amazonia para nuestro futuro. A pesar de eso, los dueños de las reservas creen tener el derecho de aumentar o disminuir la extracción de petróleo y subir o no su precio.

De la misma forma, el capital financiero de los países ricos debería ser internacionalizado. Si la Amazonia es una reserva para todos los seres humanos, no se debería quemar solamente por la voluntad de un dueño o de un país. Quemar la Amazonia es tan grave como el desempleo provocado por las decisiones arbitrarias de los especuladores globales.

No podemos permitir que las reservas financieras sirvan para quemar países enteros en la voluptuosidad de la especulación.

También, antes que la Amazonia, me gustaría ver la internacionalización de los grandes museos del mundo. El Louvre no debe pertenecer solo a Francia. Cada museo del mundo es el guardián de las piezas más bellas producidas por el genio humano. No se puede dejar que ese patrimonio cultural, como es el patrimonio natural amazónico, sea manipulado y destruido por el sólo placer de un propietario o de un país.

No hace mucho tiempo, un millonario japonés decidió enterrar, junto con él, un cuadro de un gran maestro. Por el contrario, ese cuadro tendría que haber sido internacionalizado.

Durante este encuentro, las Naciones Unidas están realizando el Foro Del Milenio, pero algunos presidentes de países tuvieron dificultades para participar, debido a situaciones desagradables surgidas en la frontera de los EE.UU. Por eso, creo que Nueva York, como sede de las Naciones Unidas, debe ser internacionalizada. Por lo menos Manhatan debería pertenecer a toda la humanidad. De la misma forma que París, Venecia, Roma, Londres, Río de Janeiro, Brasilia... cada ciudad, con su belleza específica, su historia del mundo, debería pertenecer al mundo entero.

Si EEUU quiere internacionalizar la Amazonia, para no correr el riesgo de dejarla en manos de los brasileños, internacionalicemos todos los arsenales nucleares. Basta pensar que ellos ya demostraron que son capaces de usar esas armas, provocando una destrucción miles de veces mayor que las lamentables quemas realizadas en los bosques de Brasil. 

En sus discursos, los actuales candidatos a la presidencia de los Estados Unidos han defendido la idea de internacionalizar las reservas forestales del mundo a cambio de la deuda. 

Comencemos usando esa deuda para garantizar que cada niño del mundo tenga la posibilidad de comer y de ir a la escuela. Internacionalicemos a los niños, tratándolos a todos ellos sin importar el país donde nacieron, como patrimonio que merecen los cuidados del mundo entero. Mucho más de lo que se merece la Amazonia. Cuando los dirigentes traten a los niños pobres del mundo como Patrimonio de la Humanidad, no permitirán que trabajen cuando deberían estudiar; que mueran cuando deberían vivir. 

Como humanista, acepto defender la internacionalización del mundo; pero, mientras el mundo me trate como brasileño, lucharé para que la Amazonia, sea nuestra. ¡Solamente nuestra!

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Aprovechando al máximo la luz del día

viernes, 2 de julio de 2010

La sostenibilidad ambiental puede ser tan sencilla o tan compleja como te lo propongas. Veamos el funcionamiento de un mismo principio físico, que para este caso es la "reflexión de la luz" en dos aplicaciones que difieren en la complejidad y costo de su diseño e implementación, así como en el público objetivo de cada una. Empecemos por la más sencilla


1. Iluminando casas con botellas PET

En Brasil encontraron la manera de iluminar habitaciones cerradas llenando botellas PET con agua y una pequeña porción de cloro (limpiador).  Al colocarlas sobre el tejado, cada  botella puede iluminar tanto como una bombilla de 40-60 watts. 


Los principales obstáculos de esta aplicación en masa son: primero, solo funciona en casas de solo un piso y  dada su presentación,  puede no ser muy bien vista en estratos altos o en centros comerciales, debido a su diseño rústico .

2. Aprovechando al máximo la luz del día con alta tecnología

Hay una empresa australiana llamada Solatube (algo así como "tubo solar") que utilizando el mismo principio de la reflexión de la luz, ha patentado un producto que puede iluminar grandes espacios y habitaciones de manera elegante y ambientalmente sostenible, aprovechando la luz del sol. una de las grandes ventajas de este sistema es que puede iluminar cuartos que están 3 y 4 plantas por debajo del techo. A continuación les presento un video de cómo funciona y unas fotos del resultado final que pueden ver en más detalle en la página web de Solatube






No obstante lo anterior, este tema no es es para nada nuevo, hace 5.000 años los Egipcios utilizaron este mismo principio para iluminar el interior de las pirámides.

3. Reflexión final......Un poco fuera de contexto

Cuando le mostré este tema y el de VIVACE a una amiga, me comentó algo que quisiera dejar como reflexión, más allá de estas ideas innovadoras y sostenibles:

"Todo eso se basa en la física que vimos en 5 y 6 de bachillerato (últimos años de básica secundaria). No es fisión nuclear, ni astrofísica, no se necesitan los laboratorios de la NASA. Son simples principios, como el principio de Arquímides. ¿Por qué no pudimos ver esto? Hay algo en la educación que no nos permite ver más alla. Y luego vamos a la universidad, estudiamos ingeniería ambiental (o civil, o mecánica o de sistemas, etc), profundizamos en física, pero tampoco vimos nada, yo solo recuerdo fórmulas. 


¿Por qué lo que son fórmulas para mi, para otro puede ser una máquina para generar energía limpia (o no tan limpia, puede ser un auto), un avión, una nevera y tantos otros inventos de nuestra era? ¿Cuál es el click en la cabeza que hace convertir un fórmula en un objeto que facilita o empeora la vida? ¿Qué es lo que le falta o le sobra a la educación?"

Esta reflexión me ha puesto a pensar en cuál es el verdadero sentido de una Humanidad Sostenible......y está en el hecho de que actualmente no lo somos. Vamos para allá, pero el hombre lleva 1.000.000 de años sobre la faz de la tierra. 6.000 años de historia y aún no hemos logrado entender como llevarnos bien con la naturaleza. Es mucho tiempo. ¿No creen?







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