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Componentes de un Estudio de Impacto Ambiental (i) Antecedentes

martes, 31 de enero de 2012

En una entrada anterior veíamos que no es lo mismo un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que una Evaluación de Impacto Ambiental (EvIA), que la segunda están dentro de la primera, la cual se compone de varios capitúlos. El primero de ellos, los antecedentes.

Los antecedentes ambientales son de dos tipos:
  • Tradición
  • Legal-ambiental
Antecedentes de tradición

En los antecedentes de tradición se analiza si el proyecto es nuevo o si ya está en alguna fase de ejecución. También se analiza el lugar donde se encuentra (o encontrará) el proyecto, quiénes son sus dueños, cuál es la actividad actual que se realiza y qué se encontraba antes allí. Esto permite establecer un marco de referencia sobre el proyecto y cómo se circunscribe dentro de la región.

Antecedentes legales  ambientales

En éste ítem se analiza si el proyecto ya tiene licencia ambiental (en algunos países se llama manifestación de impacto ambiental), cuál es el estado de la misma, a nombre de quién está, qué requisitos se solicita y si ésta contiene todas las actividades que se van a realizar. También es necesario analizar si el proyecto o el predio donde se encuentra tiene alguna querella con la autoridad ambiental, por cuenta de las actividades actuales o pasadas. 

Otro tipo de antecendentes legales como escrituraciones, hipotecas y otros aspectos que no corresponden a la legislación ambiental, no deben entrar dentro de este análisis. Es necesario aclarar que un proyecto para su viabilidad y posterior ejecución, no solo requiere de estudios ambientales, ni solo interviene la autoridad ambiental, por lo que aspectos legales que no corresponden a la legislación ambiental, deben estar contemplados en otros documentos que no serán objeto de análisis para los fines del presente análisis.

Aspectos importantes a tener en cuenta

Esta es la información básica que deben contener los antecedentes de un proyecto desde el punto de vista ambiental. Pueden existir particularidades legales que sea necesario contemplar, como por ejemplo si existen  proyectos similares en el país o región y cómo ha sido su desempeño (para proyectos muy nuevos). 

Es necesario aclarar que las características de los antecedentes, su alcance y especificidad los determina la Autoridad Ambiental del país o región respectivos. Por lo que esto puede aplicar en algunas regiones, en otras, puede ser más restrictivo o simplemente no es obligación que deba cumplir el dueño del proyecto. 

No obstante lo anterior, por aseguramiento de calidad y para evitar sorpresas indeseables, es necesario que el dueño del proyecto tenga un documento de antecedentes ambientales, aunque la autoridad no lo requiera ya que esto le permite mejor toma de decisiones.

Consideraciones finales

El presente artículo y todos los de la serie "Componentes de un Estudio de Impacto Ambiental" que le siguen a éste, tienen dos propósitos fundamentales. El primero, establecer las diferencias  entre un Estudio de Impacto Ambiental EIA y una Evaluación de Impactos Ambientales EvIA. El segundo, enmarcar con base en lo anterior, los alcances reales de una EvIA, de tal manera que las expectativas frente a la guía de identificación de aspectos e impactos ambientales que pronto publicaré, sean dimensionadas adecuadamente por los lectores y exista claridad sobre en qué parte de un EIA pueden encontrar la respuesta que muchas veces buscan en una EvIA.

Conclusión a la que he llegado, después de analizar los primeros resultados de la encuesta realizada para saber cuáles son los principales proyectos sobre los cuales los lectores requieren una adecuada identificación de aspectos e impactos ambientales y lo que esperán de ésta. 

Una vez analicemos todos los componentes de un EIA, daré respuesta en un post de este blog, a todas las expectativas registradas en la encuesta y las direccionaré hacia la sección del EIA que corresponda.

Para diligenciar la encuesta haga click aquí
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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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Encuesta para la guía de identificación de aspectos e impactos ambientales. Primera entrega

domingo, 29 de enero de 2012

A la fecha la encuesta para la guía de identficación de aspectos e impactos ambientales ha sido diligenciada por 21 personas de 4 países: Argentina, Colombia, Perú y España. A continuación presentaré una primera entrega  los resultados que ha arrojado esta encuesta.

Tipos de proyectos más solicitados


Se han solicitado 10 tipos proyectos. El más representativo es minería al que le sigue construcción de vías y construcción de edificaciones.
Tipos de proyectos por países


Como se puede evidenciar el país más representativo es Colombia (seguramente porque el blog tiene más audiencia en este país).




En cuanto al tipo de información que se espera encontrar en la guía, estoy analizando las respuestas, ya que hay percepciones y expectativas muy interesantes y que requieren de un tratamiento y análisis diferente. No obstante lo anterior, en muchas de las respuestas, evidencié que muchas de las solicitudes de los lectores se puede encontrar en otros análisis que hacen parte de las Evaluaciones Ambientales de Proyectos. Por lo que   en futuras entradas profundizaremos sobre qué es una Evaluación Ambiental de Proyectos, en qué se diferencia de una Evaluación de Impactos Ambientales, cuál es la relación entre las dos, cómo se complementan y cuál es la importancia de definir adecuadamente aspectos e impactos ambientales.

En este enlace encontrará una introducción al tema y a la encuesta

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Enmarcando la guía de identificación de aspectos e impactos ambientales

miércoles, 25 de enero de 2012

Después de publicar la encuesta sobre la guía para la identificación de aspectos e impactos ambientales, he recibido muchas expectativas sobre el tema, desde aspectos legislativos, pasando por metodologías de evaluación de impactos, hasta la solicitud de criterios específicos de cómo abordar proyectos específicos en latitudes específicas.

Así mismo, en varios foros de discusión en los que participo, he leído experiencias en las cuales las evaluaciones de impacto no reflejan la realidad de la zona porque se desconocía información ambiental relevante del lugar y luego, culpan a la evaluación por no responder adecuadamente a los impactos que se manejan.

Estas experiencias me evidencian que hay una confusión de conceptos, y aquí debemos distinguir y reconocer dos conceptos: Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y Evaluación de Impacto Ambiental (EvIA). El primero contiene al segundo y el segundo se alimenta del primero.

Hoy listaremos los capítulos principales de un EIA y en próximas entradas analizaremos cada capítulo y cómo se articula dentro de un contexto integral, en el que la EvIA es el eje integrador. De tal manera que intuitivamente, descubramos el significado de cada uno. Los capítulos de un EIA en su orden de aparición son:

  1. Antecendentes;
  2. Áreas de influencia del proyecto;
  3. Descripción del proyecto;
  4. Caracterización socioambiental de la línea base;
  5. Uso y aprovechamiento de recursos naturales (marco legal);
  6. Zonificación ambiental y zonificación de manejo ambiental;
  7. Evaluación de impacto ambiental;
  8. Plan de manejo y monitoreo ambiental;
  9. Plan de contingencia.
Cada uno de estos capítulos tiene un enfoque, un sentido y unas herramientas básicas para el manejo y análisis de información. Todo esto lo ampliaremos en próximas entradas.

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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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Guía para la identificación de aspectos e impactos ambientales

lunes, 23 de enero de 2012


En diferentes entradas hemos tratado el tema de las actividades, aspectos e impactos. Cómo asociarlos, cómo no asociarlos, cómo se identifican, por qué se confunden. Desde hace algún tiempo, he recibido correos solicitando información sobre cómo identificar adecuadamente los aspectos de una actividad y asociarlos adecuadamente a impactos. Por su parte, colegas me han solicitado mayor información al respecto.

Después de darle vueltas al asunto, y analizar mi aprendizaje sobre este tema, me di cuenta que los ejemplos aplicados son mucho mejores y además de permitir un mayor aprendizaje, son extrapolables a otros casos. Por esta razón he decidido crear una pequeña guía práctica para la identificación de aspectos e impactos ambientales.

El objetivo de esta guía será que independientemente de la metodología que un evaluador aplique, pueda de antemano tener identificados los principales aspectos ambientales asociados a la actividad evaluada y por consiguiente asociarlos de manera rápida e intuitiva a los potenciales impactos que estos puedan generar. 

En principio tenía en mente desarrollar la guía para los siguientes proyectos típicos:
  • Construcción de vías
  • Construcción de edificaciones
  • Minería
Estos son los proyectos en los que más he trabajado en los últimos años y lo que mis colegas principalmente me preguntan. No obstante lo anterior, es posible que existan otros proyectos de gran relevancia que requieran estar contemplados.

Por esta razón, he realizado una pequeña encuesta para saber qué otros proyectos consideran que requieren una guía para la identificación de impactos y aspectos ambientales. El objetivo es trabajar con 4 proyectos. Esta encuesta estará disponible hasta el 1 de marzo de 2012. A partir de la cual comenzará el refinamiento  y publicación de la guía

Haga click aquí para ir a la encuesta

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Análisis de la escala temporal de los residuos

Hace unos días comentaba en un foro sobre el tema de los residuos y explicaba técnicamente cuáles eran las causas de su generación, por qué aunque el tema del reciclaje se volvió un negocio peligroso, es necesario y cómo abordar su manejo desde una perspectiva personal adecuada.

Frente a esto alguien salió con un comentario que me pareció extraño (parafraseando): Porque tu sabes del tema, no significa que tenga que pedirte permiso para pensar, yo soy un libre pensador y puedo pensar como quiera. El comentario me dejó fría porque hasta el momento varias personas habían intervenido y bueno, era un espacio para crear.

Lo interesante de este episodio, fue que nadie más volvió a tocar el tema. Ahí me dí cuenta, lo fácil que es terminar una conversación cuando lo que a uno le dicen no le agrada. Esta persona bien hubiera podido retirarse y dejar que el tema siguiera o exponer sus argumentos por los cuales no estaba de acuerdo.  

Hoy entiendo lo difícil que es generar una estrategia de aprendizaje adecuada para todo tipo de personas y esto tiene que ver con las diferentes escalas de tiempo que una sociedad maneja.

1. Análisis de tiempos

En una sociedad existen los siguientes tiempos:
  • Tiempo social: es el tiempo que necesita la sociedad para encontrar soluciones a sus necesidades básicas insatifechas. Este tiempo es inmediato. las personas necesitan la solución a sus problemas ya.
  • Tiempo científico: Este es el tiempo que necesita la ciencia y la tecnología para desarrollar un sistema que puedas solucionar adecuadamente las necesidades de la población. Este es un tiempo de muy largo plazo, por que se basa en la prueba y el error y en la investigación de otros.
  • Tiempo político: el tiempo político es el que tarda el estado en encontrar la solución más adecuada para los problemas de su población, para esto se requiere estudiar la población, estudiar la tecnología y determinar que tan viable es implementarla.
Existen más clasificaciones pero estas son suficientes.

2. ¿Cómo se mueven los residuos a través de estos tiempos?

Como se puede evidenciar, todos estos tiempos son incompatibles y el problema de los residuos tiene dos enfoques importantes a escala temporal que hace más difícil la toma de decisiones:

Las únicas soluciones probadas a través del tiempo para su manejo son: relleno sanitario e incineración. Aunque cada una tiene sus contras, son las únicas que han demostrado con hechos que pueden asegurar la disposición de residuos de grandes urbes. Hay muchas otras iniciativas, que son buenas a pequeñas escalas, pero cuando se dimensionan a grandes ciudades, son un fracaso.

El segundo problema importante son las características de los residuos que generamos:

A principios del siglo pasado casi todos los residuos eran orgánicos, una característica conocida para nosotros y para el ambiente. Aunque por esa época ya existía el plástico, este solo se usaba para elementos duraderos como los teléfonos (por esa época, no se conocía la palabra desechable), por allá por los años 30 se creó el polipropileno y por los años 50 se popularizaron las bolsas plásticas. Hasta ese momento no se veía la forma exponencial en la que estos residuos se generarían, y fue solo hasta los años 70 que empezaron a sentirse las consecuencias de los plásticos, pero aún así no eramos conscientes de lo que se venía encima, y fue solo hasta mediados de los 90 que comenzamos a tomar cartas en el asunto.

Acostumbrados a solo generar residuos orgánicos cuya descomposición total no tarda más de 2 meses (bajo condiciones de humedad y temperatura adecuadas) ahora debemos lidiar con residuos que tardan 400 años en descomponerse).

Pero no contentos con esto, ahora estamos generando residuos tecnológicos que tienen lítio, mercurio y palabras raras como hexafloruro de azufre, que es tan contaminante como extraño. Entonces aún sin solucionar el problema del plástico, le agregamos otros, cuya única solución costo efectiva es la encapsulación en concreto y la recuperación de algunos metales como el cobre.

Lo anterior significa que estos residuos son muy nuevos para la ciencia, que se tardó como 100 años para crearlos y todavía le falta otros 50 para entenderlos y 50 más para dar soluciones concretas.

¿Entonces que nos queda?

Ya entendiendo superficialmente el problema y analizado un poco sus orígenes (aunque esto es solo la punta del iceberg), podemos encausar su soluciones. Y acá encontramos un cuarto tiempo, el tiempo personal. Este es el tiempo que tarda una persona en entender un proceso, asimilarlo y llevarlo a la práctica para generar un bien común. Este tiempo es el más difícil de estimar, debido a las particularidades de cada persona, sus tendencias, su forma de pensar, etc. 

Acá entran cuestiones de ¿Qué es lo correcto? De ¿Si lo que es correcto para tí, no lo es para mí? De, que yo hago lo que quiero cuando quiero. De, yo no pienso como los demás, y otras disertaciones que no se pueden juzgar a escala individual, pero que permiten evidenciar que el camino hacia una conciencia colectiva sobre el bienestar de la humanidad está bastante lejano.

Sin embargo, cada palabra, cada experiencia, cada enseñanza es una lucecita, que ilumina momentaneamente el camino correcto hacia una humanidad sostenible.


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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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Preparando la calificación de impactos con medidas y sin medidas de manejo

lunes, 9 de enero de 2012


En una entrada pasada veíamos que analizar los impactos ambientales de un proyecto con y sin medidas de manejo era un esfuerzo innecesario, porque hoy por hoy no tener medidas de manejo NO es un escenario legalmente válido. No obstante lo anterior, las instituciones ambientales y por ende los clientes, exigen que se analicen y comparen estos dos escenarios.

Por su parte, cada uno de los  impactos de estos escenarios se califica a través de ponderaciones de variables previamente establecidas, por medio de ecuaciones que varían en nombre, cantidad y fórmula, dependiendo del autor o entidad. No obstante lo anterior, la mayoría de los parámetros y ecuaciones utilizadas tienen el mismo principio y son fácilmente parametrizables.

Para realizar la evaluación de impactos de un proyecto, es necesario preparar una matriz o base de datos para las actividades del proyecto y generalmente a cada parámetro se le realiza la calificación con medidas de manejo y sin medidas de manejo. Y luego se establecen dos calificaciones que me permiten comparar.

En este sentido, de acuerdo a mi experiencia, he descubierto, que no todos los parámetros de una evaluación ambiental deben analizarse con y sin medidas de manejo, dado que su naturaleza no depende de ellas. A continuación veremos los principales parámetros cuya calificación y análisis no dependen a mi criterio de analizarlo bajo estos dos escenarios. No ahondaré en esta entrada en la descripción general de estos parámetros, sino en la justificación de por qué no analizarlo dos veces:


  • Extensión: Este es un parámetro intrínseco de la actividad realizada y del recurso que afectado, por lo tanto no depende en general de una medida de manejo. Si por ejemplo mi actividad es la remoción de suelo, la extensión del impacto sobre la cobertura vegetal, serán las especies a remover en esta área a remover y no depende de si aplico una medida de manejo determinada. Por su parte la remoción de suelo, también altera la calidad del aire, y la extensión en la afectación de este parámetro depende de las características del viento en la zona de estudio y con esta información podría establecer una extensión para este impacto. Por otro lado, para evaluar si los efectos de esta actividad se pueden extender o ampliar a otras áreas, existen otros parámetros, como la tendencia o la acumulación.


  • Duración: Este parámetro también depende de la actividad realizada, no de las medidas de manejo, por lo tanto, debería estar asociada al cronograma del proyecto. Para medir si los efectos del impacto continúan después de terminada la causa inicial que generó el impacto, también se utiliza la tendencia


  • Resilencia: Este es un parámetro que determina la capacidad del medio para recuperarse a sí misma, lo cual implica que está asociado al comportamiento mismo del recurso y en este caso solo hay una calificación. Por otro lado, para analizar cómo puede responder un recurso ante una actividad de remediación o reparación, existe un parámetro de análisis llamado recuperabilidad.


  • Sinergia/Acumulación: Este parámetro mide si el impacto tiene la capacidad de interactuar con otros efectos y/o si la capacidad para aumentar exponencialmente está directamente relacionada con el tiempo de exposición.


Teniendo en cuenta lo anterior, independientemente de la fórmula o cantidad de parámetros, el algoritmo general para la calificación de impactos se puede representar tal como se ve en la siguiente gráfica.



Por mi experiencia, cuando se aplica este algoritmo a una fórmula en una matriz en Excel (programa extensamente utilizado para estos fines), la calificación es mucho más ágil, fácil de entender y sobretodo la revisión es menos dispendiosa.

En próximas entradas abordaremos cómo interactúan los diferentes parámetros de una evaluación de impactos ambientales, cuáles son los parámetros más representativos y cómo interpretarlos adecuadamente. Así mismo, veremos cómo abordar adecuadamente la evaluación de los escenarios con proyecto y sin proyecto, de tal manera que dicha evaluación se convierta realmente en una herramienta para la toma de decisiones, legalmente válida y que pueda ser aceptada con tranquilidad por cualquier entidad ambiental.


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Reflexionando sobre el reciclaje

viernes, 6 de enero de 2012


El tema del reciclaje no es nuevo, la naturaleza en su conjunto tiene una eficiencia del 100% en el uso de materia y energía gracias al reciclaje, separadamente su eficiencia está entre el 5 y el 30%.

Pero la naturaleza lleva más de 4500 millones de años perfeccionando procesos. Procesos que están a prueba de meteoros, glaciaciones e incluso el mismo ser humano. Por su parte, nosotros como especie solo llevamos un poco más de 600.000 años y la humanidad como la conocemos solo comenzó hace más o menos 10.000 años. Esto no es ni un segundo en el reloj de la tierra.

El relato bíblico de la salida del Adán y Eva del paraíso, no es más que la descripción de cómo nuestra especie se separó del ciclo normal de la vida para crear el propio. En este sentido, al creer que sabíamos más comenzamos a generar procesos diferentes a los que la naturaleza había perfeccionado durante miles de millones de años y dado que la mente humana es muy torpe para dimensionar procesos exponenciales, entonces que importa un  árbol menos, que importa un auto más emitiendo gases, que importa un vertimiento más, si la naturaleza es muy grande.

Pero el mundo se nos quedó pequeño, y el desarrollo de la tecnología para reparar nuestras consecuencias es más lento que el desarrollo tecnológico que genera dichas consecuencias.

Acá es donde entran los residuos. Aunque los residuos son un factor inherente a la materia y la energía, nuestra forma de manejarlos es nueva para la naturaleza y para nosotros. En ninguna parte del mundo natural se acumulan los residuos de algún proceso o especie. Éstos son inmediatamente aprovechados por bacterias y especies diseñadas exclusivamente para estos residuos, interactuándo de manera equilibrada con todos los demás procesos y especies. (4500 millones de años de experiencia no se improvisan).

Pero una mente tan estrecha como la nuestra, que no lleva ni 10.000 años en la tierra no alcanza a dimensionar todo esto, entonces nos parece que lo más fácil es abrir un hueco en la tierra y meter todo allí.

Y empezamos a darnos cuenta que el mundo no era tan grande como parecía y encontramos que del papel se puede sacar nuevamente papel, del vidrio, vidrio y del plástico, plástico.

En las primeras etapas, los llamados recicladores, personas sin recursos e indigentes comenzaron a recoger botellas, plásticos y cartones para tener un sustento (esto no se inició de manera formal, e incluso cuando inició, nunca se pensó que esto podría ser un negocio o que tuviera futuro). 

Poco a poco las empresas se empezaron a dar cuenta que podían obtener materia prima o parte de ella a más bajo precio y no debían pagar por el esfuerzo laboral, quién le va a pagar salud y pensión a un indigente. A su vez, las empresas comenzaron a evolucionar en sus sistemas de gestión, al principio, las empresas de gasesosas y cerveza tenían sus plantas de lavado de botellas, pero la mayoría de procesos auxiliares comenzaron a tercerizarse, dado a que esto implicaba gastos innecesarios para la compañía.

Sin embargo, todavía no entendemos que el reciclaje es solo un proceso, no la solución. Reciclar, como única medida de manejo, es como sacar dinero de un bolsillo para meterlo al otro. O más bien como un diabético que se come una chocolatina debajo de la cama para que nadie se cuenta, el resutado será fatal.

A esto se le suma el tema de los "nuevos residuos". A estos pertenecen los plásticos y polímeros, que solo llevan en el medio más o menos 70 años. Imagínense si no hemos podido con los residuos que se generan desde siempre, cómo vamos a manejar los que acabamos de inventar.

El reciclaje es importante, muy importante, pero debe estar enmarcado dentro de unas políticas claras integrales de manejo eficiente y sostenible de recursos y sobre todo de consumo consicente.

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