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21 leyes de la sostenibilidad

martes, 29 de abril de 2014

A continuación les presento las 21 leyes que rigen la sostenibilidad de acuerdo a Albert Bartlett y que son un poco desafiantes al estatus quo, condescendiente y superficial actual. Esta es una traducción libre que realicé de un artículo sobre el tema.  A continuación presento los enunciados de estas leyes. En próximas entradas analizaremos una por una y veremos cómo nos aplica. A primera vista, veo que algunas son repetitivos, pero son muy interesantes. Ya veremos como interpretarlas y cómo aplicarlas a toma de decisiones.


Primera Ley de las sostenibilidad: el crecimiento de la población y/o el incremento de las tasas de consumo de recursos, no se pueden sostener en el tiempo.

Segunda Ley de la sostenibilidad: en una sociedad, cuanto mayor sea el cremimiento de la poblacion y/o mayor sean las tasas de consumo de recursos, es más difícil transformarla en una sociedad sostenible.

Tercera Ley de la sostenibilidad: el tiempo de respuesta de las poblaciones a los cambios en la tasa de fecundidad humana es la duración media de la vida humana, o aproximadamente 70 años. (Bartlett and Lytwak 1995) [A esto se le denomina "momentum demográfico"].

Cuarta ley de la sostenibilidad: el tamaño de la población que puede ser sostenido (capacidad de carga) y el nivel medio de vida sostenible de la población son inversamente proporcionales entre sí. ( Esto debe ser verdad a pesar de que Cohen afirma que el tamaño numérico de la capacidad de carga de la Tierra no se puede determinar, -Cohen 1995- )

Quinta ley de la sostenibilidad: un mundo no puede ser sostenible si en algunas regiones tienen un alto nivel de vida, mientras que otras tienen bajos niveles de vida.

Sexta ley de la sostenibilidad: todos los países no pueden ser al mismo tiempo importadores netos de capacidad de carga.

Séptima ley de la sostenibilidad: una sociedad que tiene que importar a la gente a hacer su trabajo diario ("no podemos encontrar personas locales que puedan hacer el trabajo") no son sostenibles

Octava ley de la sostenibilidad:  la sostenibilidad requiere que el tamaño de la población sea menor o igual a la capacidad de carga del ecosistema para un nivel de vida deseado.

Novena ley de la sostenibilidad: (la lección de "la tragedia de los comunes" - Harging 1968): los beneficios del crecimiento de la población y del incremento de las tasas de consumo de recursos se acumulan para unos pocos; los costes de crecimiento de la población y el incremento de las tasas de consumo de recursos son asumidos por toda la sociedad.

Décima ley de la sostenibilidad: el incremento en la tasa de consumo de un recurso no renovable, como el combustible fósil, causa un drámatico decrecimiento en la esperanza de vida de este recurso

Décimo primera ley de la sostenibilidad: el tiempo de expiración de los recursos no renovables se puede posponer, posiblemente por un largo tiempo con:
  • Mejoras tecnológicas en la eficiencia con la cual se extraen y usan los recursos;
  • Usando los recursos de acuerdo a un programa de disponibilidad sostenida (Bartlett 1986);
  • Reciclando [de las 3 a las 10 R];
  • El uso de sustitutos a los recursos
Duodécima ley de las sostenibilidad: Cuando se hacen grandes esfuerzos para mejorar la eficiencia de uso de los recursos, los ahorros resultantes se borran fácil y completamente debido a los recursos agregados que se consumen como consecuencia de aumentos modestos en la población.

Decimotercera ley de la sostenibilidad: los beneficios de los grandes esfuerzos para preservar el medio ambiente son fácilmente anulados por las demandas adicionales sobre el medio ambiente que se derivan de un pequeño aumento en la población humana.

Decimocuarta ley de la sostenibilidad (segunda ley de la termodinámica): cuando  las tasas de contaminación exceden la capacidad natural de limpieza del ambiente, es más fácil contaminar que limpiar el ambiente.

Decimoquinta ley de la sostenibilidad (Ley de Eric Sevarid): la principal causa de los problemas son las soluciones (Sevaried 1970)

Decimosexta ley de la sostenibilidad: los seres humanos siempre serán dependientes de la agricultura (primer postulado de Malthus)

Decimoséptima ley de la sostenibilidad: si por alguna razón, la humanidad no puede frenar el crecimiento de la población y el incremento en las tasas de consumo de los recursos, la naturaleza se encargará de detenerlos.

Decimoctava ley de la sostenibilidad:  en situaciones locales dentro de los EE.UU., la creación de puestos de trabajo aumenta el número de personas a nivel local que están sin trabajo. [hay que analizarlo más a fondo para la situación de Latinoamérica].

Decimonovena ley de la sostenibilidad: las personas con hambre no se preocupan [no tendrían por qué] por la sostenibilidad.

Vigésima ley de la sostenibilidad: la palabra sostenible en nuestro vocabulario, en nuestros reportes, programas y artículos, en los nombre de nuestros institutos académicos y programas de investigación y en nuestras iniciativas, no es suficiente para asegurar que nuestra sociedad se convierta en sostenible.

Vigésimo primera  ley de la sostenibilidad: la extinción es para siempre








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Cómo tomar decisiones ambientales adecuadas

domingo, 27 de abril de 2014

A petición de varios lectores, a continuación hago una relación de las entradas que involucran conceptos para la toma de decisiones ambientales adecuadas. En los últimos tiempos, este blog ha tenido un carácter bastante técnico y especializado para profesionales que se desempeñan en el ejercicio de la ingeniería ambiental y afines. 

La difusión del conocimiento ambiental debe darse a diferentes escalas, técnicas, científicas, políticas y de conocimiento general. Estas escalas permiten toma de decisiones. No obstante, la toma de decisiones para el ciudadano común (que fue el objetivo inicial de la creación de este blog), se ve afectada por ruidos e interferencias que van desde los fanatismos y puritanismos ambientalistas, pasando por los fatalismos inminentes, hasta llegar a los conceptos rosa y frases de cajón.  Todos ellos basados en conceptos seudo-científicos y algunas veces sin fundamento alguno. 

La razón por la  cual este blog no ha tratado este tema últimamente, es por la falta de información adecuada, pertinente, veraz y de calidad. A continuación hago una recopilación de las entradas más representativas, escritas con el propósito de ofrecer información para la toma de decisiones ambientales en nuestra vida cotidiana:

Es necesario aclarar, que muchas de estas entradas corresponden a opiniones, vivencias y percepciones personales, por tal razón es posible que no exista algún consenso sobre el tema o que sea controversial. El principal objetivo de estas entradas, es generar inquietud, que no traguemos entero, que busquemos información relevante, reconocida, con rigor técnico. Que no nos dejemos llevar por los fanatismos y/o fatalismos ambientales, ni tampoco por el ambientalismo rosa de carácter mediático que nos están ofreciendo.


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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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Petróleo Punto Ciego II

En la entrada pasada Petróleo Punto Ciego veíamos un documental sobre la gran dependencia que tiene el mundo de este combustible y la necesidad de prepararnos para cuando no esté. Una de las ponencias más interesantes fue la realizada por el profesor Albert Bartlett, que me puso a pensar sobre nuestra actitud no solo hacia el petróleo, sino hacia la industria extractiva en general que muchas veces es una doble moral sobre el tema. A continuación hago la transcripción de la ponencia:

"En general las personas son matemáticamente analfabetas. No importa como lo ignores, la gente joven de hoy, ustedes amigos, verán el pico de la producción mundial de petróleo... El precio sube y baja en un sistema ruidoso y fluctuante... Pero no baja hasta el punto anterior, esa es una tendencia al alza y yo sospecho que verás esa tendencia crecer muy, muy, muy rápido...

Los arqueólogos estudian las civilizaciones que desaparecieron ¿Cuál es el factor más importante que causa esas desapariciones? Un factor es que crecen más allá de la capacidad que tiene el entorno para suministrarles alimento.

Y ya sabes que en tiempos pasados, podías quizás transportar alimentos tan lejos como  lo que un caballo y un carro podían viajar en una semana. Tal vez 100 0 200 km, pero no más que eso. Un alimento promedio de nuestra mesa hoy, viaja unos 2000 km desde donde fue producido y la única razón que lo hace posible es que el petróleo es tan barato. 

Así que el petróleo no es algo con lo que podamos contar cuando el mundo traspase ese pico y el petróleo comience su inevitable declinación a cero.

[esta es la frase que más me impactó]

LA AGRICULTURA MODERNA ES EL USO DE LA TIERRA PARA CONVERTIR EL PETRÓLEO EN ALIMENTO.

Esto no es matemática de alto nivel, no se trata de ciencia espacial, esto es solo sentido común y es universalmente rechazado por la comunidad empresarial, la comunidad comercial y la comunidad política" [y la comunidad en general]

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Petróleo Punto Ciego

viernes, 25 de abril de 2014

Después de un breve receso por temas laborales y luego de una serie de entradas de carácter específicamente técnico sobre evaluación de impactos ambientales, hoy quiero tratar un tema interesante que muchas veces se maneja superficialmente y con argumentos más "esotéricos" que técnicos o científicos. este tema es el denominado pico de hubert o pico del petróleo, que en entradas pasadas tratamos de manera general en 2011. 

Desde esta época, me he interesado por encontrar información de calidad, que nos permita, sin fanatismos ni puritanismos ambientales tomar decisiones acertadas, aproximarnos adecuadamente a esta realidad y por casualidad, encontré un documental realizado en 2008 llamado Blind Spot-Peak oil & the coming global crisis (Pico del petróleo y la crisis mundial que se avecina).

Al principio lo vi con escepticismo, pero poco a poco me di cuenta que es un documental muy bien producido, ha ganado tres premios internacionales: Woodstock Film Festival 2008, London Independent Film Festival 2008 y European Film Festival MOSCOW 2008. Así mismo, uno de sus expositores es Albert Bartlet, profesor emérito de física en la Universidad de Colorado.

Este tipo de información creo que debe ser difundido en colegios y universidades para que entendamos que los temas globales se pueden manejar de manera técnica y científica, y que este proceso no tiene porque ser monótono, ni difícil, ni reservado para unos cuantos. Les dejo el video dura 1 hora y 25 minutos, espero les sea de su interés.




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