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Agua potable en Manizales, Más allá del grifo.

sábado, 29 de octubre de 2011


Una de las noticias más importantes de Colombia en la actualidad es la falta del servicio de agua potable de la ciudad de Manizales (Capital del departamento de Caldas). Pero su importancia no radica en que nosotros los colombianos seamos muy solidarios y que como ciudadanos nos preocupe que existan poblaciones enteras que hoy no tienen agua potable. La importancia radica en que Manizales se ubica entre las 15 ciudades más importantes de Colombia (entre más de 1000). Esto en los medios de comunicación es igual a rating, no llamaría mucho la atención hablar de los municipios que no tienen agua potable en Chocó o Tumaco.

No obstante lo anterior, la razón principal de esta entrada es analizar la situación desde una perspectiva integral, ver la verdad del los hechos y sobretodo tener el conocimiento y el criterio de ver más allá de la tranquilidad de que al abrir la llave salga agua. 

Una situación que se pudo evitar

Manizales está viviendo lo que se denomina el ciclo hidro-ilógico (este tema se puede ampliar  en las entradas Ciclo hidro-ilógico y  El Ciclo hidro-ilógico de la teoría a los hechos ). Hay abundancia de agua, pero las personas no tienen con qué bañarse, ni tienen agua para cocinar sus alimentos, los colegios cerraron y el comercio también.

Sin embargo, esta situación se pudo evitar. La historia corta es como sigue: Manizales se abastece por medio de dos acueductos, hace algún tiempo uno de ellos falló y los responsables no hicieron nada para solucionar esta situación argumentando que con el otro acueducto era suficiente. Se dañó el otro acueducto y Manizales se quedó sin agua. Esto es como manejar un carro con la llanta de repuesto pinchada, porque las otras cuatro están bien.

Aquí mi pregunta no es  ¿Por qué no arreglaron el primer acueducto que se dañó?, por que esta pregunta solo la puede contestar 1 o 2 personas, pero hay preguntas que todos los Manizalitas pueden contestar:

  • ¿Sabían que su municipio se abastecía de dos acueductos?
  • ¿Sabían que uno de ellos estaba fuera de servicio? Si la respuesta es si
  • ¿Alguna vez solicitaron que esto se arreglara?
  • ¿Saben cuál es el estado de las cuencas abastecedoras?
Tal vez alguien se pueda sentir incomodo con estas preguntas, ya que en teoría hay personas responsables para manejar estas situaciones y tal vez alguien se pueda sentir aludido o crea que las preguntas son para culparlos de la situación. Ese no es el objetivo. Como ciudadanos, todos, absolutamente todos, desde el niño que va al colegio, el ama de casa, los trabajadores, los estudiantes de universidad, etc., tenemos la responsabilidad de conocer los recursos de nuestros municipios. Y en este sentido, todos deberíamos ser veedores de lo que sucede con nuestros impuestos, con nuestros recursos naturales, con nuestros niños, etc. 

Y qué está pasando más allá del arreglo de la bocatoma?

Manizales es un municipio de minería aurífera (oro) por excelencia. Ante esto yo me pregunto:

  • ¿Las autoridades ambientales y ciudadanos saben que existen minas en las cuencas abastecedoras de sus acueductos? Tal vez las autoridades si lo saben, pero ¿Saben el peligro en el que esto implica? 
  • ¿Las minas en operación realmente cumplen con sus planes de manejo? Los planes de manejo ambiental son documentos públicos y todo ciudadano puede tener acceso a ellos.
  • ¿Existe alguna compensación adecuada por explotar la cuenca alta de fuentes abastecedoras de agua potable de un municipio?
  • ¿Existe alguna restricción en la explotación, por ejemplo, solo la explotación por medio de minería verde, ciclos cerrados,etc? 
  • ¿Saben si existen minas a punto de ser licenciadas en las cuencas abastecedoras? Y si es así, ¿Cumplen?
Unas preguntas más específicas para funcionarios de entidades ambientales, mineras, de geología, etc.

  • ¿Al realizar los mapas de potencialidad minera y petrolera se tienen en cuenta estos aspectos?
  • ¿Ya se cruzó el mapa de titulos mineros y el mapa de cuencas abastecedoras de agua potable del país?
Situación de algunos, conclusiones para todos

El momento histórico en el que nos encontramos ya no admite que permitamos que el manejo de nuestros impuestos, de nuestros recursos, etc., se haga sin nuestro conocimiento. Afortunada o desafortunadamente, todos somos responsables: unos de informar, otros de ejecutar, pero todos, de saber. 

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El precio de pensar y actuar diferente

martes, 25 de octubre de 2011

En una ocasión, Mark Twain contó la historia de un gato que un día saltó para subirse a una estufa caliente y se quemó la panza. Ese gato nunca más volvió a saltar para subirse a una estufa caliente - pero ese mismo gato ¡nunca saltó para subirse a una estufa fría, tampoco!.

Con esta reflexión quiero contarles una anécdota de una amigo y colega a quien quiero y respeto. El me permitió y me permite aplicar muchas de las cosas que pienso. El es una de las personas que más claridad tiene sobre cómo debería enfocarse la Evaluación de Impacto Ambiental. Hace poco estábamos discutiendo con un grupo de profesionales sobre  la metodología de evaluación de impacto para un proyecto específico y disertando un poco sobre los errores frecuentes de éstas. Cuando el llegó dijo "Ahhh! están hablando de evaluación ambiental, yo se que eso está mal por eso no me meto, adiós".

Al principio, me dio un poco de desconcierto saber, que él con tanto conocimiento encima y sabiendo cómo se puede manejar el tema, tome esa actitud. Sin embargo, días después tuvimos una conversación y me dí cuenta que lo juzgué demasíado pronto.

La razón de su actitud tuvo su origen con un trabajo que realizó para un cliente específico. En resumen, la  historia es que para ese cliente, realizó un Estudio de Impacto Ambiental, con unos lineamientos de Evaluación Ambiental Estratégica EAE y conceptos que  pueden enmarcar los reales impactos de un proyecto. Sin embargo, la autoridad ambiental que evaluó el estudio, como no entendía el concepto y en lugar de solicitar sustentaciones sobre la metodología, sobre sus beneficios, por qué se evaluó bajo ese concepto y qué significaba esto, y cual era el aporte que esta metodología daba al proyecto, se limitó a devolverlo y a solicitar un nuevo estudio bajo  metodología convencionales.

El costo de este nuevo estudio fue de casi U$15.000 que fueron asumidos en su totalidad por él y su empresa, ya que el cliente, con justa razón ya había pagado por un estudio. Entonces desde ese día, él no se mete en el tema y dice que hasta que no exista un cambio de mentalidad en el Ministerio de Ambiente y Corporaciones Autónomas Regionales, no vuelve a involucrarse en la discusión. 

A mi amigo le pasó lo mismo que al gatico de la historia

¿A qué voy con todo esto?

Bueno, usted se preguntará. Y?

Esto tiene varias enseñanzas:

  • Pensar diferente tiene un precio que generalmente es intangible, tiene que ver con aceptación social o gremial, pero actuar diferente tiene un precio mayor como le pasó a mi amigo. Pero uno debe estar dispuesto a paga el precio, si es que realmente quiere diferenciarse y hacer algo más que lo que hacen los demás;
  • Hay que entender que muchas personas no están preparadas para el cambio y reaccionan cuando el status quo es alterado y su reacción es más evidiente cuando tienen poder;
  • Hay que ver las cosas en perspectiva, ya que no somos gatos. Ese primer choque de sus ideas con la realidad de mi amigo le costó U$15.000, mucho estrés y posiblemente un cliente. Eso qué significa, que debe cambiar de estrategia. Hace algunos días en este blog tratamos el tema de los errores frecuentes de las evaluaciones de impacto, sin embargo, yo aplico las metodologías convencionales, porque se que ese es el status quo y si me salgo de él, puedo tener choques, sin embargo, aplico dos estrategias principales. Por un lado, publico lo que pienso en este blog para exponer lo que pienso y así encontrar fortalezas y debilidades a mis pensamientos y por el otro en cada evaluación que realizo, imprimo pequeños cambios, que pueden parecer imperceptible, pero que tienen un objetivo particular dependiendo del cambio que realice. 
  • Yo nunca hago una evaluación ambiental igual a otra (a menos que el cliente ya tenga una metodología preestablecida), aunque me baso en los enfoques aceptados, siempre tiene algo diferente y los resultados que veo relevantes los voy aplicando en la siguiente evaluación.

  • Todas las experiencias, buenas o malas hay que capitalizarlas, mi amigo dice que perdió U$15.000 por pensar diferente, por qué no tomar esto como una inversión. Estoy segura que si toma las decisiones adecuadas los puede convertir en U$150.000 y más

En esta situación en la que se encuentra mi amigo, están muchas personas y no solo en el área ambiental, sino en muchas áreas del conocimiento. Y bueno, mi objetivo con esta entrada es mostrar que pensar diferente tiene un precio y que es nuestra responsabilidad asumir ese precio y volverlo una inversión y capitalizarla para direccionar el camino más adecuado hacia donde uno quiere llegar.



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Programas generales de un Plan de Manejo Ambiental (PMA)

sábado, 22 de octubre de 2011

En entradas pasadas discutíamos sobre la pertinencia o no de las metodologías actuales para evaluar adecuadamente los aspectos/impactos ambientales. Si bien esto es importante, más importante aún es establecer el Plan de Manejo Ambiental para los impactos/aspectos identificados. Porque si analizamos en detalle, independientemente que un vertimiento se evalúe por la metodología X o Y, es necesario darle un manejo adecuado, lógico y técnicamente costo-efectivo. 

A este respecto, también es posible encontrar infinidad de Planes de Manejo Ambiental, desde los más simples y sin estructura, hasta los más complejos e incompresibles. Desde mi experiencia considero que las fichas de manejo deben estar contenidas en una estructurada enmarcada en programas basados en cuatro criterios fundamentales:

  • Programas que NO dependen de actividades o impactos/aspectos: Estos programas son integrales y no tienen dependencia alguna sobre el desarrollo del proyecto, por el contrario, el proyecto en su totalidad, está sujeto a estos. Generalmente a este tipo de programas corresponden  a las fichas asociadas al sistema de gestión ambiental del proyecto, obra o actividad;
  • Programas que dependen de los recursos afectados o de la tecnología a utilizar: A estos programas corresponden todas las fichas de manejo de suelos, residuos, vertimientos, ecosistemas, etc., y que apuntan al "que hacer" de las medidas que se deben tener en cuenta para mitigar, compensar o evitar un impacto/aspecto determinado;
  • Programas particulares al proyecto, obra o actividad: Muchos proyectos tienen actividades muy específicas a las cuales se les debe prestar especial atención. Por ejemplo, excavaciones, túneles, instalación de tuberías, etc., son actividades que deben tener un manejo especial que no se puede asociar a las fichas de manejo convencionales;
  • Programas de monitoreo y seguimiento: Las fichas de manejo de estos programas dependen de las fichas anteriores y su objetivo es realizar trazabilidad, seguimiento y verificación de las medidas propuestas.

 En la siguiente tabla se describen los programas anteriormente expuestos:

Programas que debería contener un Plan de Manejo Ambiental (PMA)

Estos programas se presentan como una propuesta para adaptarse al ciclo PHVA, de manera coherente, estratégica y financiera (este último tema lo veremos en otras entradas), tal como se observa en la siguiente figura:

Aproximación del PMA al ciclo PHVA


No obstante lo anterior, el ciclo anteriormente expuesto presenta un vacío y es el relacionado precisamente con la evaluación ambiental, la cual en teoría debe dar total claridad sobre los aspectos/impactos ambientales asociados y sus medidas, y adicionalmente debería ser el punto de partida para realizar la trazabilidad, seguimiento y verificación de las medidas de manejo. No obstante lo anterior, hoy por hoy, la evaluación ambiental se encuentra totalmente desarticulada de las medidas de manejo. 
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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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El futuro del futuro

miércoles, 19 de octubre de 2011

Qué pasaría si su hija(o) le dijera: "me voy a mandar quitar las piernas para ponerme unas más bonitas o más veloces". Cómo reaccionaría si su hija (o) le dijera: "me voy a mandar implantar un chip en el cerebro con todos los libros del colegio porque no quiero leer". Puede parecer futurista y un poco traído de los cabellos, sin embargo, este futuro está más cerca de lo que pensamos y es necesario desde ya empezar a sentar las bases éticas y morales de esta nueva realidad que hoy escasamente rasguñamos, pero que hijos, sobrinos y nietos vivirán plenamente sin previo aviso. 

Hoy quiero dejarlos con una conferencia de Santiago Bilinkis (la conferencia dura 51 minutos), que después de hacer un curso en la NASA (Singulary University), realiza una exposición de cómo ve el futuro y nos abre los ojos a la realidad que nos espera y un principal cuestionamiento ¿Cuáles son los retos a los que la ética se enfrenta? y ¿Cómo reescribir las bases morales que este reto implica?

En menos de 20 años nuestro estilo de vida será muy diferente al que la humanidad ha llevado en más de 5000 años de historia, por esto es necesario ver que cuando lleguemos a ese tiempo, seamos capaces de direccionar  una humanidad sostenible adecuada a los desafíos que el futuro implique y no lleguemos con una sostenibilidad obsoleta.





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Dinero y conciencia...¿A quién sirve mi dinero?

sábado, 15 de octubre de 2011

Las últimas entradas, hemos tratado temas técnicos específicos, sobre la evaluación ambiental del proyectos y la pertinencia de las metodologías actuales. Estos temas son importantes, sin embargo, su aplicación es responsabilidad solo de unos cuantos.

La entrada de hoy pretende, enfocar nuevamente el tema de la conciencia ya que estas metodologías de las que hablamos en anteriores artículos de nada sirven sin un enfoque ético fuerte, si no creemos que pensar en nuevas formas de evaluar ambientalmente los proyectos, nos llevará realmente a  vivir en una humanidad sostenible. 

Por esta razón quiero dejarlos con una conferencia Joan Antoni Melé sobre Banca ética, lo interesante, es que analiza el tema desde las perspectiva del ser humano, de su naturaleza y de cuál es la verdadera función del dinero, pasando por unos cuestionamientos bastante fuertes, pero lo más interesante son las propuestas que todos podemos poner en práctica.

Sería muy importante que los gerentes de bancos  vieran esta conferencia, sería muy importante que en colegios y universidades se tomaran conferencias como esta para realizar debates, foros, que nos permitan evidenciar que realmente somos libres de elegir, pero tenemos que hacernos las preguntas correctas, sería muy importante que las empresas y profesionales que trabajan temas de responsabilidad social vieran este video y tomaran acción.

La conferencia dura 1 hora 49 minutos. Pero es muy buena. Puede hacer un antes y un después en nuestras decisiones. Los cuestionamientos y las propuestas son tan sencillos como reveladores y fáciles de prácticar

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Análisis de datos en tablas y figuras

jueves, 13 de octubre de 2011

Acabo de publicar una entrada sobre el análisis de datos en tablas y figuras, en mi blog, editar documentos profesionalmente Debido a que varias personas inscritas en este blog se desenvuelven como consultores ambientales o desarrollan Estudios de Impacto Ambiental, esta nota les puede ser de utilidad para el desarrollo de sus documentos.

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¿Como cuantificar una evaluación de impacto ambiental?

lunes, 3 de octubre de 2011

Esta es una pregunta que me formularon en un foro de discusión sobre el tema de los errores en las evaluaciones ambientales

"Pregunto ¿como cuantificar de acuerdo a tu planeamiento una evaluación ambiental?, por que para mi honestamente la aplicación del modelo de Leopold (1971) es primero aproximativo y segundo subjetivo por cuanto dependerá del usuario (llámese geólogo, ing civl, sociólogo etc)."

La respuesta fue la siguiente:


Esta es una pregunta interesante. Aunque la respuesta es más compleja de lo que parece. Saltarse el tema de la subjetividad es bien difícil, sin embargo, hoy por hoy contamos con herramientas muy útiles que en 1971 no existían o no estaban tan difundidas, una de ellas son los Sistemas de Información Geográfica SIG. 

Desafortunadamente, existe la creencia de que los SIG son simplemente generadores de mapas, cuando los importante de ellos son toda la información que contienen. En este sentido, cuando se inicia una EvIA, lo primero que hay que hacer es establecer el área de influencia (Puntual, directa e indirecta), luego se establece la línea base. El consultor recopila la línea base por medio de información oficial (institutos de investigación del gobierno, entidades encargadas de generar la información estadística, cartográfica y ambiental, Planes de Ordenamiento Territorial, etc).

Luego esta información se procesa y se establece lo que se denomina zonificación ambiental y zonificación de manejo ambiental. Entonces este es el primer paso para reducir la subjetividad, porque las Naciones Unidas y los protocolos del Banco Mundial tienen indicadores que se pueden utilizar. Por ejemplo, no es lo mismo un terreno con pendiente del 5% a uno con pendiente del 30%, lo anterior significa que el terreno con la última pendiente tiene 25% más de probabilidades de presentar fenómenos de remoción en masa.

Lo mismo sucede con la cobertura vegetal, un terreno que posea páramos o bosques de galería, tiene una importancia mayor que uno que posea pastos o rastrojo bajo. Frente a este tema ya he realizado algunos avances que se pueden ver en los siguientes post del blog.


Esto es fácil conceptualmente, pero a la hora de "vamos a ver", es más complejo, primero, por la carga de trabajo que esto implica y segundo, porque son muy, muy, pero muy pocas las empresas o personas que están interesadas en patrocinar este tipo de iniciativas y lanzarse a ser propositivos, y las que podrían hacerlo, están curtidas con los viejos modelos.  

Lo poco que he avanzado en el tema, ha sido literalmente con las uñas. Los resultados que pueden ver en los post referentes al SIG son producto de casi un año de trabajo a tiempo completo, prácticamente sin paga y nadando contra la corriente, peleando con medio mundo. Esto puede dar una dimensión de lo complejo que el tema puede ser, sin embargo, cuando se ve en retrospectiva, es gratificante, ver que ya se puede ver una lucecita. Pero como dicen por ahí, una golondrina no hace verano, por eso es necesario, pensar, debatir, no es necesario estar de acuerdo (eso sí con argumentos sustentables), para que la rueda se mueva hacia el camino correcto.

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