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la Web Humanidad Sostenible

Una nueva forma de aprender

miércoles, 29 de junio de 2011

Hoy quiero compartir con ustedes este video, que me impactó muchisimo. La idea de un aula global, me parece muy innovadora. Humanizar la educación a través de la tecnología, es bastante visionario, pero lo más choqueante es descubrir que la enseñanza como está concebida realmente no enseña y sobre todo, no es humanizante, ni formadora. Este concepto de educación gratuita de calidad para el mundo me parece un paso indispensable para llegara una Humanidad Sostenible

Pero bueno, no les comento más, porque el video lo dice todo

Nota: pueden seleccionar el idioma oprimiendo el botón languages [off] ya que la conferencia está en inglés


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¿Algún producto relacionado con las renovables que pueda ser "comercializable" en latinoamérica?

miércoles, 22 de junio de 2011

En la entrada pasada les comentaba sobre una pregunta  realizada en un grupo de discusión: Qué se puede hacer a nivel "municipal" relacionado con las energías renovables? . Hace algunos días surgió la siguiente pregunta en este mismo grupo

"Alguien conoce de algún producto relacionado con las renovables que pueda ser "comercializable" en latinoamérica? alguna experiencia para compartir? monto de inversión?"

Esta pregunta me pareció muy interesante y creo que su respuesta debe darse en un contexto más elaborado y deben tenerse en cuenta ciertos aspectos que poco se analizan cuando se trata de energías alternativas o productos ecológicos. 

1. Diferenciando un pasatiempo personal de un proyecto que involucra el bienestar de otras personas

Cuando se habla de energías renovables y su aplicación, se tiende a pensar más con el idealismo que con la razón. Idealismo que puede llevar a una persona o municipio a invertir en proyectos inviables o (lo más común) a permitir que personas o entidades inescrupulosas se aprovechen de ese idealismo promoviendo o vendiendo equipos y tecnología sin real valor agregado. Otras veces se analizan tecnologías que funcionan a pequeñas escalas o bajo ciertas condiciones climáticas u organizativas que el país o ciudad a implementar no cumplen.

Una cosa es  instalar un sistema de energía solar en una casa, como hobbie, por experimentar, para probar. Si la cosa no funciona porque el brillo solar del lugar donde está la casa no supera las 4 horas diarias, no hay problema, se logró satisfacer el espíritu investigativo, se  perdió algo dinero, pero se puede continuar con la vida normal, porque se tiene la energía tradicional a la mano. Otra cosa es que se quiera invertir bajo esas mismas condiciones con más de 10 familias. Entonces es necesario analizar con más profundidad.

2. ¿Qué son las energías renovables?

Aparentemente esta respuesta es sencilla y cualquiera podría dar una de las tantas respuestas técnicas   que existen en la web o en libros especializados. Y esta definición está bien desde un punto de vista académico, sin embargo, si se pretende abordar el tema desde un enfoque municipal o de ciudad, en el cual se quiere implementar una u otra tecnología para el uso de energías alternativas, es necesario tener en cuenta que existen definiciones más allá del enfoque meramente técnico:

Desde un enfoque social ----> servicio público

 El suministro de energía eléctrica municipal es un servicio público, como el suministro de agua, la recolección de residuos, el servicio de alcantarillado y en algunos países uno de los indicadores que se emplea para medir el nivel de Necesidades Básicas Insatisfechas  NBI .

Lo anterior significa que las fuentes renovables deberían suministrar energía eléctrica a la población de manera  permanente y eficiente para que pueda llevar a cabo sus actividades cotidianas (domésticas e industriales) por largos períodos de tiempo.

Desde un enfoque social, el promotor de una  fuente de energía alternativa debería responder a la siguiente pregunta: ¿puede abastecer a un municipio de más de 100.000 habitantes junto con las iglesias, centros comerciales, colegios, universidades e industrias que ésta tenga de manera permanente durante más de 50 años?


Enfoque Financero: la fuente debe ser rentable

Uno de los indicadores para determinar que un producto es viable financieramente es cuando el beneficio obtenido es mayor que la inversión a esto se le denomina ROI (Return of Investment  ó retorno de inversión). En el sector energético este indicador se denomina Tasa de Retorno Energético TRE  (EROEI siglas en inglés de Energy Return Of Energy Invested) que se calcula dividendo la energía que es capaz de producir una fuente (fósil, eólica, hídrica, etc) sobre la energía que és necesario invertir para explotar éste recurso energético. Según algunos autores  estos son los TRE genéricos  de las principales fuentes energéticas

  • Petróleo: Hasta 1940=>100, hasta 1970=23, hoy=8. Esto significa que cada vez es más difícil conseguir petróleo y ser requiere perforar más lejos y más profundo (peak oil o pico de Hubert). Este tema todavía tiene mucha discusión y algunos autores refieren que la TRE del petróleo hoy está alrededor de 50
  • Carbón: Hasta 1950=80, hasta 1970=30
  • Biomasa: 3 – 27 algunos autores no le dan más de 5
  • Hidroeléctrica: 11,2 – 250 algunos autores no le dan más de 11
  • Eólica ente 5 y 80 algunos autores no le dan más de 20
  • Geotérmica: 1,9 – 13
  • Solar: con colectores= 1,6 – 1,9, térmica 4,2, fotovoltáica  1,7 – 20 algunos autores no le dan más de 9
  • Etanol: 0,8 – 1,8 (dependiendo  si es de caña de azúcar, maíz o residuos del maíz) después del boom que hicieron no parece mucho.
  • Metanol de madera: 2,6


Desde un enfoque financiero, el promotor de una  fuente de energía alternativa debería responder a la siguiente pregunta: ¿hay estudios específicos  para dicha fuente que permitan establecer que su TRE es mayor a 20 y que no va a disminuir en los próximos 50 años?

Enfoque económico: ($/kwh)

Es necesario conocer el  costo de una hora de electricidad ($/kwh) de la fuente analizada. Más o menos el comportamiento de las energías alternativas es el siguiente:

  • Pequeñas hidroeléctricas: 8 – 13 USD/kwh
  • Energía solar (páneles):  18 – 40 USD/kwh
  • Biomasa: 8 – 12 USD/kwh
  • Eólica: 6 – 9 USD/kwh
  • Grandes hidroeléctricas, gas natural y carbón: 2 – 5 USD/kwh


La pregunta a responder desde este enfoque sería: ¿la tecnología que se quiere promover tiene menores costos de producción que las energías tradicionales?.

Enfoque ambiental

La fuente debe ser ambientalmente sostenible. Muchas de las energías que llamamos renovables tienen sus contras ecológicas y podría ser peor el remedio que la enfermedad. Veamos:

  • Energía solar: los paneles se hacen con silicio, un compuesto más o menos abundante, pero su procesamiento para convertirlo en panel es costoso, además que su duración es de menos de 10 años.  pero es poco eficiente porque éstos duran entre 5 y 10 años, entonces, realmente no es tan renovable.
  • Energía eólica:  a gran escala no se sabe cómo afectará las regímenes de vientos ni como altere las rutas de aves migratorias. Uno de los lados oscuros de esta tecnología que no ha salido a la luz pública es la cantidad de aves que se estrellan contra las aspas y mueren. Otro aspecto fundamental son los regímenes de agua  y los molinos literalmente licúan las nubes (algunos molinos de viento tienen doble propósito obtener energía y agua), así que no se sabe cómo afectaría al clima el uso masivo de esta tecnología.


Desde un enfoque ambiental, el promotor de una  fuente de energía alternativa debería responder a la siguiente pregunta: ¿los impactos ambientales que la fuente puede causar son menores que los de las energías tradicionales, no son acumulativos en el tiempo y no conllevan a los mal llamados desastres naturales en los próximos 50 años?


Desde un enfoque climatológico

la condiciones climatológicas deben ser adecuadas para que la tecnología funcione. 

La pregunta acá sería ¿el promotor  sabe los requerimientos climatológicos y ambientales de la tecnología requiere y está seguro de que la zona cumple con estos requerimientos?


Desde un enfoque de mercado: debe existir un nicho de mercado interesante. 

Si se quiere incursionar con una nueva fuente de energía debería conocerse cuál es la dinámica del mercado energético de una nación o localidad, este es el inicio de un estudio de mercado. Cada país e incluso cada localidad en un mismo país es muy diferente, algunas localidades manejan fuertes vientos, otras radiaciones altas, otras desafortunadamente no tienen condiciones adecuadas para ninguna de las energías alternativas más comerciales.

Desde el enfoque de mercado la pregunta a responder es: ¿se realizaron los estudios de mercado necesarios para saber que la tecnología puede incursionar en un país o municipio? 

3. ¿Cómo se integra todo?

Con esta información el sector político analiza, estudia y determina si es viable iniciar un programa de energías alternativas en un país, analiza condiciones climáticas, precios, características de la matriz energética potencialidad, etc y con esta información decide. Si se se dan cuenta, es mucha información la que se debe analizar para estar seguros de que se puede invertir en un proyecto energético no convencional sin sacrificar el bienestar de la población y el progreso industrial y empresarial. No es una tarea fácil.

4. Respuesta a la pregunta inicial

O más bien la reformulación de la pregunta sería:

¿Alguien conoce algún producto relacionado con las renovables que sea capaz de suministrar energía 24 horas al día de manera constante durante 50 años con una TRE mayor a 20 que no disminuya, los costos de producción sean menores a 5 usd/kw/h, que no tenga problemas de funcionamiento en ninguna época del año y que no cause impactos ambientales acumulativos mayores y/o diferentes a los que genera actualmente el sector energético?

El que responda SI a esta pregunta, es literalmente el dueño del mundo

5. Parece un poco pesimista, pero no lo es tanto

Aunque puedo parecer aguafiestas y pesimista, es necesario entender que ninguna, repito, ninguna y vuelvo a repetir, ninguna de las energías alternativas actuales son la solución al problema energético que enfrentará la humanidad. La solución parte de la “simbiosis” y desarrollo de diferentes tecnologías. Mi objetivo, con esta entrada es mostrar al lector que no hay que dejarse llevar por la emoción y los buenos deseos, hay que saber qué podemos adquirir, qué podemos ofrecer. 

No solo basta una fuente de energía comercial, también debe ser rentable, debe ser segura, debe ser constante, debe ser financieramente viable.

Cuando se realizaron los primeros estudios sobre el asbesto  se concluía que  podría ser perjudicial para la salud. Las grandes multinacionales pagaron por estudios que dijeran lo contrario y detuvieron las investigaciones que se estaban haciendo. Pero se requirieron mas de 50 años y millones de muertos para demostrar que el asbesto en polvo  causa cáncer. La Organización Mundial de la Salud en el 2010 registró 107 000 muertes anuales por cáncer de pulmón relacionado con el asbesto, mesotelioma y asbestosis. 

Esto no nos puede volver a pasar. Se hacen necesarios  estudios completos de las energías alternativas (y de lo “ecológico” en general), con números, con datos, con proyecciones. Pero para esto se necesitan consumidores con poder de decisión, con capacidad para analizar  y sopesar la información que se les presenta. Por esto son buenos los estudios piloto, los prototipos y analizar las experiencias, tanto las buenas como las no tan buenas. 

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Qué se puede hacer a nivel "municipal" relacionado con las energías renovables?

sábado, 18 de junio de 2011

Esta es una pregunta que alguien realizó en una red profesional a la que pertenezco. A continuación les dejomi respuesta:
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Cuando se habla de municipalidad, se habla, aunque no se quiera, de política y hay que tener en cuenta si la municipalidad es descentralizada,centralizada, y cómo se manejan los proyectos. Por ejemplo acá en Colombia, los municipios escogen alcaldes cada 4 años y generalmente cada elección es borrón y cuenta nueva, lo que hace ineficientes los programas. En este sentido, tiene que existir un marco normativo y político que permita la inclusión de energías alternativas.

Te comento dos experiencias no muy gratas: en Bogotá hace más de 10 años una urbanizadora construyó varias torres de edificios con calentadores de agua a base de energía solar. Esto era toda una revolución y resulta que los cancelaron, por que a la empresa de energía que en ese entonces era pública no le gustó porque entonces no podía cobrar todo lo que cobraba.

En un municipio de acá de Colombia un alcalde hizo una gestión de residuos espectacular, y convirtió el manejo de los mismos en literalmente una empresa rentable pasó de tener un gasto de U$ 20000/ mensuales a tener ganancias de U$ 3000/mes, generando más de 100 empleos directos de mano de obra no calificada y madres cabeza de hogar. Hasta se ganó un premio.

Y que crees? Al siguiente alcalde le pareció que el proyecto no era viable y simplemente desarmó el proyecto y construyó un relleno sanitario, porque ya tenía un acuerdo con el operador del mismo.

Ahora bien, si por "municipal" te refieres a abastecer a un considerable número de personas de energía, entonces esto tal vez se pueda abordar como proyecto piloto o algo así. Teniendo en cuenta que cuando se habla de municipal, tenemos un atenuante, que es el sector político, y que los proyectos deben tener el aval de este sector. No podemos como se dice en Colombia, "llover sobre mojado". Ya sabemos que desde el punto de vista público, es poco lo que se puede hacer, cuando este sector no está encaminado hacia nuestras propuestas. Y no es lógico ni útil seguir cantando la misma canción siempre.

Entonces ¿Qué hacer? Uno podría apalancarse del sector privado. Ahora con la Responsabilidad Social Empresarial RSE, es mucho lo que se puede lograr. y lo interesante de este nuevo enfoque, es que si uno plantea un proyecto rentable (no solo carreta) y lo sustenta bien, puede ser financiado y luego de que da resultado puede apalancar el sector público y convertirlo en una política replicable a diferentes municipios.

Entonces, lo primero que yo haría sería mirar donde se ubican las grandes empresas e industrias, realizaría un proyecto muy bueno y lo expondría a estas industrias, para que lo implementen como RSE y con quien me diga que si, trabajaría. Y bueno... Esperar a ver que pasa.

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Iniciando un programa de sostenibilidad empresarial. Conceptos básicos

viernes, 10 de junio de 2011

Es innegable que la nueva tendencia de consumo es el cuidado del ambiente, las personas quieren cosas más ecológicas, más sostenibles, y aunque se habla mucho del tema, aunque la televisión pasa muchos documentales, aunque hay muchas campañas, la verdad es que aún no sabemos muy bien que es sostenible, pero si un empresario ve  que la competencia utiliza la palabra sostenibilidad y vende, entonces él piensa “yo también voy a utilizar esta palabra porque me sacan del mercado”. 

Y entonces comienza una pelea de conceptos y logos alusivos al ambiente, luchando por atraer más clientes, estos últimos  ingenuamente creen lo que dice la empresa, sin indagar más allá, tal como le pasó a mi amiga del post reciclable o reciclado . Sin embargo, ella en ese momento tampoco contaba con los elementos de juicio necesarios para identificar una real estrategia ambiental.

Las cosas no son tan difíciles pero tampoco tan simples. Si para que una empresa logre la sostenibilidad ambiental debe dejar de ser competitiva puede ser por una de dos causas: o no se está asesorando o se está asesorando mal. Hoy quiero compartir con ustedes algunas conclusiones que he extractado sobre este tema en conversaciones con empresarios, amigos y colegas.

1. No se empieza comprando cosas o cambiando equipos

Generalmente cuando le comento a una empresa  que puede iniciar un programa de sostenibilidad, inmediatamente me dicen que no porque es muy caro, porque hay invertir mucho. Cuando me dicen seo yo les pregunto: ¿invertir en qué?, ¿comprar qué? Ellos me contestan "yo no sé pero seguramente usted me va a pedir que cambie cosas y que compre cosas".

Esto es un mito. Claro que se pueden cambiar muchas cosas, se puede adquirir tecnología de punta, pero todo esto sin gestión y sin sentido común es una pérdida de dinero. Hay mucho que se puede hacer para iniciar un programa de sostenibilidad  y no se empieza comprando cosas. Si usted en su empresa considera que debe comprar cosas o cambiar procesos para iniciar un programa de sostenibilidad está equivocado. Y aquí viene el segundo punto.

2. Si no lo puedes medir, no lo puedes cambiar

En la entrada Cómo construir un sistema útil de indicadores y no morir en el intento, explico cómo una empresa puede iniciar el manejo de la información ambiental de su negocio con sus propios recursos, de una manera ágil legible y concreta.

En este sentido, es necesario aclarar que si una empresa quiere ser sostenible, debe empezar a medirse, si esto no sucede es difícil, por no decir imposible alcanzar algún nivel de sostenibilidad y no se deje confundir, si bien es cierto, que las normas de calidad como ISO 14000 o EMAS pueden ayudar, usted puede iniciar por un sistema  Ad hoc, que se ajuste a sus necesidades y sea fácilmente replicable por todos los niveles organizacionales de su empresa.

3. No se puede solo

Otro de los paradigamas que no permiten a las empresas  iniciar programas de sostenibilidad es considerar que no necesitan de otras personas o empresas. Muchas veces cuando le comento a empresarios que pueden iniciar manejo ambiental de su empresa, por medio de alianzas estratégicas con otras empresas e instituciones, las respuestas  más comunes son “esa no es mi línea de acción”, “mi negocio no es ese”, “si me pongo a cuidar el ambiente descuido mi empresa”. Realmente se necesita de otros, claro que hay que saber qué otros se necesitan y para qué. Por eso es tan importante medir, recopilar datos y convertirla en información concreta que le permita tomar la opción más acertada a la hora de realizar alianzas estratégicas en materia ambiental (punto 2)

4. Es necesario evidenciar que se es sostenible

El que la comunidad sepa que se está responsabilizando de cómo maneja por ejemplo,  sus residuos, generará un impacto grande a nivel sicológico y recordación de marca. No solo es necesario que los materiales que usted utiliza sean reciclables, recíclelos y será una empresa que será recordada por decir lo que piensa y hacer lo que dice. 

A este respecto,  estoy asesorando una empresa cuyo gerente me comentó que quiere manejar adecuadamente los residuos que genera,  porque quiere mostrarle al público que su empresa es sostenible. Yo empecé a pensar como recopilar información para iniciar un reporte de sostenibilidad anual en el que pudiera mostrar a su casa matriz, clientes y  proveedores cómo avanza en el manejo de residuos, de esta manera, podría generar más confianza y mayores clientes. Y entonces él me dijo, “no yo no quiero ir tan lejos todavía, yo quiero liderar el manejo de residuos de mi cuadra, enseñarle a la señora de la panadería de al lado que puede manejar mejor sus residuos, mostrarle a los niños del colegio del barrio cómo manejo mis residuos, enseñarles a los de las empresas vecinas cómo pueden manejar sus residuos. Pero para eso debo empezar yo”.

Esto me conmovió mucho y me llenó de satisfacción. acá viene el último punto que quiero compartir.

5. Inicie con metas pequeñas

No inicie con metas muy altas, si las tiene, planifique los pasos previos que debe dar para llegar a donde quiere.  Si no se nace con alas, hay que empezar caminando. Las primeras metas que uno debe proponerse, son aquellas en que se pueden cumplir con los propios recursos. Esto implica que el único responsable de su cumplimiento es uno mismo. Son las metas más sencillas, pero las más difíciles. Entonces si se pone un objetivo que usted puede cumplir con sus recursos, inicie otro y otro, de esta manera, cuando todas las metas que usted podía cumplir con sus recursos sean alcanzadas, ya está preparado para metas más grandes que involucren recursos de otros (punto 1).

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