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Una autocrítica al quehacer de la consultoría ambiental actual

lunes, 28 de mayo de 2012

Yo todavía creo que nuestra sociedad puede auto-regularse. Es más creo que es nuestra única salida. Hace algún tiempo escuchaba a un conferencista citar una frase que decía algo más o menos así: la legislación es una medida de que tan civilizada es una una sociedad. Entre más leyes tenga, menos civilizada es.

En una entrada pasada le contaba algunas reflexiones sobre el manejo de residuos. Y cómo los patrones de conducta se heredan tan fácilmente que es necesario estar muy despiertos para que aquellos a quienes  consideramos el futuro, no repitan nuestro pasado.

Necesitamos convencernos que las leyes son directrices a cumplir, pero nunca un marco que delimite nuestro actuar. Nuestro marco de acción debe ser mucho más amplio. Entre las consecuencias de dicho marco de acción está el cumplimiento de la legislación, pero nunca debe ser el objetivo.

¿Dónde está el quid del asunto?

Hoy por hoy consideramos que las leyes son la solución para todo. Ahora que vemos con desespero y angustia que los problemas ambientales son una realidad y no un cuento creado por ambientalistas hippies de los años 60, consideramos que es necesario crear leyes para que reciclar, crear leyes para el uso eficiente del agua, crear leyes para el cuidado del ambiente etc. Ingenuamente creemos que si le colocamos una etiqueta de obligatoriedad a un tema, éste va a funcionar.


He reflexionado mucho sobre ésto y al buscar las causas de este fenómeno, me encuentro que en algunos aspectos la legislación es débil, que puede no existir un adecuado soporte institucional, que no hay capacitaciones adecuadas, que hay corrupción, que no hay claridad técnica frente al tema, etc, etc. Pero todo esto son consecuencias y distractores de la causa real de la situación.

En este sentido, me he dado cuenta que el cambio no empieza con campañas de educación o establecimiento de normas. Es necesario entender que si las primeras fallan y las segundas no son suficientes, hay un error de concepto y cuando se construye bajo un concepto errado, es como "pedirle peras al olmo", por más que queramos, nunca vamos a lograr lo que queremos.

La solución no está en la causa, sino en la estructura

Luego de encontrar la causa (error de concepto), pasé por tres estados de ánimo. Primero me sentí muy alegre, porque al encontrar esta causa, pensaba ingenuamente que sería más fácil encontrar una solución. Pero luego me desanimé porque me di cuenta que de todas maneras no era mucho lo podía hacer, dado que no sabía cómo empezar, cómo generar nuevos hábitos, si ya con mi experiencia, sabía que cambiar un hábito en solo tres personas requería mucho esfuerzo y paciencia (ver lecciones aprendidas del reciclaje), además al reflexionar sinceramente sobre el tema, me di cuenta que eso ya intuitivamente ya se sabía. Había descubierto el agua tibia.

Y por último sentí algo de frustración, ya que al interiorizar más el análisis del tema, me dí cuenta que la consultoría en general (yo incluída) fomenta y refuerza el paradigma de que el cumplimiento se realiza solo si hay normas y (en el caso particular del tema ambiental) que para ello se requiere un gasto adicional.

Entonces, me di cuenta que la consultoría ambiental actual debe mejorar, debe enfocar las situaciones desde otra perspectiva, debe generar nuevos espacios para nuevos procesos, productos y servicios, y tal vez nuevos enfoques para normas más acordes a la realidad.

Donde está la falla de la consultoría

Existe un engranaje compuesto de autoridad ambiental - consultor - empresa. Generalmente el proceso surge como sigue. La autoridad ambiental dice "el que contamina paga" y genera toda una estructura económico legal para cobrar por la contaminación ambiental. El consultor dice "si claro tiene que pagar, pero primero me tiene que pagar a mí". El consultor realiza estudios y análisis para satisfacer a la autoridad ambiental. Por último, a regañadientes el empresario paga a los dos.

Este ciclo funcionó hasta hace algún tiempo, cuando los problemas globales no eran tan evidentes y cuando la  realidad todavía no evidenciaba que la normatividad actual en casi cualquier país del mundo se queda corta para todo lo que hay que hacer. Sin embargo, seguimos creyendo que lo que hay que hacer es cumplir las normas para que la "autoridad ambiental esté contenta".

Lo peor es que de esto, es que  los consultores nos convertimos en fábricas de papel. Ganamos nuestro dinero diciéndole al cliente lo que ya sabe. Pero obviamente debe pagar más si quiere saber cómo solucionarlo y mucho más si quiere implementarlo.

¿Cuál puede ser el camino?

A mi modo de ver, debe existir un nuevo marco conceptual en el que como establecí anteriormente el cumplimiento de la legislación ambiental sea una consecuencia lógica de las buenas prácticas de manufactura, producción o servicio de una empresa, pero no el fin. El fin debería enfocarse a mejores productos, clientes satisfechos, trabajadores felices, manejo eficiente de recursos, comunidad conforme y amiga de la empresa que tiene al lado.

Pero para esto, lo que hoy es puro papel e informes extensos para "dar contentillo" a la autoridad ambiental, debe convertirse en herramientas para la toma de decisiones.

¿Cómo llegar a esto?

La verdad estamos tan acostumbrados a la vieja forma de hacer las cosas que hoy por hoy no existen herramientas ni procesos que permitan llegar a otras conclusiones porque cuando solo tenemos un martillo como herramienta todos los problemas son clavos. Por esto es necesario empezar, probar,  proponer, arriesgarse. 

En una entrada anterior les comentaba la experiencia de un amigo frente a este tema como pensar y actuar diferente, le había traído algunas consecuencias no muy gratas, pero que se pueden capitalizar. En esa entrada les cuento cuál es mi estrategia para avanzar en el tema y abordar las situaciones de maneras diferentes.

Hay muchas formas de generar nuevos procesos, nuevas estructuras, nuevas herramientas, pero hay que arriesgarse, documentarse. Como consultora independiente me queda un poco más fácil implementar algunas cosas y aquí es donde las empresas deberían ser más abiertas a este tipo de iniciativas y permitirse encontrar nuevas estrategias. 

Leo muchos foros sobre el tema y veo que hay personas que tienen ideas muy interesantes. pero se desgastan hablando de la política, de las instituciones, de la corrupción o del desinterés de los empresarios. Una carrera comienza solo con un paso. Alguna vez le decía al gerente de una empresa para la que trabajaba que se podía innovar en nuevas formas de abordar la consultoría y el me decía que no, porque había que invertir mucho en investigación y desarrollo. Esto es un mito, solo se necesita hacer un pequeño cambio en la forma de realizar un trabajo específico, que no sea muy dispendioso, si funciona, entonces se mejora y se vuelve a aplicar, y así sucesivamente, cuando menos uno se da cuenta tiene en sus manos una nueva herramienta.

Solo se necesita eso un paso hacia otra dirección y luego otra. Por eso esta entrada en una invitación a la innovación, desde las pequeñas cosas, desde lo que se conoce, esa es la esencia del cambio.




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Cobro del reciclaje en la tarifa de aseo...¿Será realmente el camino a seguir?

lunes, 14 de mayo de 2012

Hace algunos días salió la noticia de que será obligatorio el reciclaje en Bogotá y que además de esto, el servicio se cobrará en la factura de aseo ver noticia. Como ingeniera ambiental, me parece importante que se formalice no el reciclaje (eso es otra cosa), sino la recolección separada de residuos, sin embargo, creo que la forma en que se está proponiendo está errada.

¿Por qué cobrarle al usuario? Si este acondiciona los materiales  para que el ciclo funcione correctamente. Si usted lleva el períodico donde se publicó la noticia, le pagan una cantidad de dinero. Lo cual significa que la comercialización de materiales reciclables es rentable.

Veamos los beneficios económicos de la separación de materiales y su valorización:


  • Los vehículos de recolección, al contener menos cantidad de residuos por usuario, tarda más en llenarse, lo que significa que puede recolectar más residuos por viaje, ahorrando dinero en gasolina;
  • Al tener menos cantidad de residuos que recolectar, los operarios encargados de esta labor tardan menos en tomar los residuos y disponerlos en el vehículo recolector. Esto implica que hay mayor eficiencia de tiempo en la recolección, lo que significa que estos operarios podrán recolectar más residuos en menos tiempo, esto ahorra dinero;
  • Al disponder menos cantidad de residuos en el relleno sanitario, se aumenta su vida útil. si todos en Bogotá separamos 1 libra de residuos a la semana durante 30 años, se puede alargar la vida útil de un relleno sanitario más de 8 años y solo con 1 libra (Ver entrada, no hay esfuerzo pequeño). Alargar la vida útil de un relleno sanitario tiene connotaciones económicas altísimas, que se están evitando solo con separar;
  • A diferencia del relleno sanitario que es un gasto (porque no produce nada), la separación selectiva de materiales como plástico, metal y papel, si generan dinero, y éste va para quienes recolectan este tipo de materiales y los venden, por lo tanto, los usuarios que reciclamos estamos aportando a la generación de empleo y al movimiento de la cadena del reciclaje;
  • Las empresas que utilizan este tipo de materiales, reducen sus costos producción;


De acuerdo a lo anterior, debería existir un ajuste de la factura no hacia arriba, sino hacia abajo. Además no nos han dicho, cuáles son las empresas formalizadas a las cuales irían estos recursos, como tampoco quienes son sus dueños y socios.....Hay que mirar con lupa este tema.

Por otro lado, muchas empresas y conjuntos residenciales tienen formalizado (con empresas legalmente constituidas) el reciclaje en sus instalaciones, valorizando los materiales reciclables. La pregunta acá es ¿Cómo se va a manejar?

Como lo he establecido en otras entradas los ciudadanos tenemos la responsabilidad de analizar los diferentes temas de nuestras ciudades, especialmente los que afectan nuestro bolsillo, solicitar información de calidad sobre los temas que nos atañen, razones justificadas que nos demuestre que ese es realmente el camino. De lo contrario tendremos que esperar a que dentro de algunos años ocurran eventos no deseados que se pudieron evitar (ver Agua potable en Manizalez. Más allá del grifo).

Por último, se puede evidenciar que el presente artículo  está libre de inclinaciones o críticas políticas populistas, es un análisis técnico de una situación que puede presentarse en cualquier instancia, y como tal debe manejarse, para que realmente encontremos soluciones adecuadas, interesantes, innovadoras y creativas, pero sobre todo, pacíficas.

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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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Reflexiones sobre el ciclo PHVA

viernes, 11 de mayo de 2012

Cuando se habla de ciclo PHVA (Siglas de Planear, Hacer, Verificar y Actuar), inmediatamente  se manejan conceptos de mejoramiento continuo, eficiencia de procesos, ISO 14000, kaizen, 5s, etc. Sin embargo, cuando llega el momento de la aplicación, hay confusión, su implementación se hace dispendiosa y sus resultados son muy abstractos: una política ambiental pegada en la pared, personas que repiten de memoria sin saber que significa y documentos muertos.

Hoy les quiero contar sobre una experiencia actual que me evidenció que algo falla en la aplicación de este concepto

Enmarcando la situación

Actualmente estoy implementando un sistema de gestión ambiental para una empresa bajo el enfoque establecido en la entrada Iniciando un programa de sostenibilidad empresarial. Conceptos básicos. La base de este sistema es intuitiva, no he manejado aún temas de certificaciones o ISO 14000, conceptos raros o exigencias que exceden los recursos humanos, económicos o tecnológicos, de la compañía, porque la idea no es esa. Lo importante es que el proceso de gestión ambiental, se lleve a cabo, porque tanto directivos y empleados estén convencidos de que si funciona, es beneficioso para la empresa y sobretodo hay un beneficio ambiental importante. La certificación será solo la consecuencia de un buen manejo en la gestión de recursos y no el fin.

Involucrando el concepto PHVA

En este sentido, aunque a los empleados no les hablo de ciclo PHVA directamente, si manejo la información para que intuitivamente lleguen al concepto desde su propia experiencia y a su ritmo particular (obviamente cada nivel organizacional es diferente. Un nivel gerencial o administrativo ya maneja este concepto).

Uno de los primeros temas que estamos manejando son los residuos, para esto realicé en conjunto con los diferentes empleados un diagnóstico visual, de fácil reconocimiento y recordación. Con anterioridad yo ya había realizado visitas al sitio, había generado un diagnóstico, lo había presentado a la empresa, para iniciar una discusión sobre los proyectos a realizar, cuando al hacer un nuevo recorrido encontré una condición sobre un residuo en particular que antes no había visto y que cambiaba las acciones que se habían propuesto.

Por su parte, dado que el personal estaba más sensibilizado sobre el tema, surgieron nuevos enfoques, nuevas preguntas y entonces me dí cuenta de que el ciclo PHVA no es un proceso, sino un sistema y su aplicación debía involucrarse como tal.

Cambiando el enfoque

Generalmente,  uno primero hace un documento de diagnóstico sobre un tema específico, luego mira cuales son los problemas identificados, diseña proyectos para darles solución, los ejecuta, los evalúa y luego  vuelve a hacer un diagnóstico. A eso se reduce el ciclo.

Como el tema de la consultoría es tan fragmentado, entonces, lo frecuente es que un consultor haga  el diagnóstico, otro diseñe, otro ejecute, etc. Entonces cada fase del ciclo PHVA se convierte en un proyecto independiente, desarticualdo del otro, pero unido por un hilo conductor como los vagones de un tren.

Este esquema que traía en mi cabeza no me permitió ver algo que hoy tengo un poco más claro. El diagnóstico es una condición contínua e inherente al conocimiento humano o si se quiere a la vida misma. Si se da cuenta, usted siempre está haciendo diagnóstico de todo lo que ve, su cerebro y sus sentidos revisan permanentemente cómo están las cosas a su alrededor, la línea base de su entorno siempre se está actualizando. 

Tal vez el lector dirá que el Hacer, el Verificar y el Actuar también son constantes. Esto es parcialmente cierto, dado que éstos dependen de un interés particular. Por ejemplo, usted se puede encontrar con que inauguraron un nuevo restaurante vegetariano cerca a su casa, pero si le gustan las costillas de cerdo, el tema pase inadvertido, hasta que alguien le pregunte: ¿Conoces un restaurante vegetariano? Entonces, se acuerda de lo que vió en días pasados y actúa en consecuencia a ello.

¿Cómo incorporar este nuevo enfoque en el ciclo PHVA de la gestión ambiental empresarial?

Volviendo al tema de la gestión ambiental de la empresa, me di cuenta que el diagnóstico que había realizado era inexacto y correspondía a una realidad diferente a la que yo había evaluado inicialmente (con razón Séneca dijo que "un hombre no se baña dos veces en el mismo río"). Al principio decidí realizar un corte y tomar solo los residuos con los que se "podía trabajar". 

Sin embargo, al entender que el diagnóstico es una condición permanente del ser humano, basé el análisis bajo otro concepto, de tal manera que el análisis de éste se convirtiera en un documento vivo. Hasta ahora estoy empezando, ideando un sistema de diagnóstico permanente, que permita a la empresa tomar decisiones para las situaciones actuales a las que se enfrenta día a día.

En la actualidad, el tema lo estoy manejando conceptualmente, tratando de encontrar la metodología correcta, la presentación correcta, y que sea una herramienta para la toma de decisiones. Hasta ahora estoy iniciando. En próximas entradas, les contaré avances sobre el tema.


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Este artículo como muchos de los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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