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Ciclo hidro - ilógico

lunes, 3 de mayo de 2010

El concepto de ciclo hidro – ilógico fue acuñando por primera vez en 1947 por I.R. Tannehill (Universidad de Princeton – New Jersey) para describir la forma en que los seres humanos hacemos uso del recurso hídrico. Estamos tan acostumbrados a que cuando necesitamos agua solo tenemos que abrir el grifo, que olvidamos que ésta no se origina allí. Se requiere un proceso bastante complejo para que podamos disfrutar de agua potable en nuestras casas.

Pero comencemos con el ciclo lógico del agua, el cual ocurre sin la intervención del hombre



El océano es el mayor reservorio de agua del planeta. Gracias al calor del sol parte del agua del océano se evapora formando nubes, las cuales por acción del viento se transportan a sitios donde hay menos cantidad de agua, allí se condensa y cae en forma de nieve o lluvia. El agua lluvia es retenida por la vegetación, filtrada hacia acuíferos, almacenada en lagos o distribuída a través de ríos y quebradas, los cuales conducen nuevamente al mar, para reiniciar el ciclo. Aunque en la práctica esto es un poco más complejo, esta es la esencia

Ahora veamos el cicló hidro-ilógico, el cual se presenta cuando entra el ser humano en escena

Fuente: I.R. Tannehill, Drought: Its Causes and Effects, Princeton University Press, Princeton- New Jersey-1947
Obtenido de: National Drought Mitigation Center

Este ciclo comienza con la temporada de lluvias. Estamos satisfechos, porque sabemos que hay agua para abastecer los acueductos y los embalses que alimentan las hidroeléctricas están llenos, así que tenemos asegurados estos servicios y nada nos preocupa. Por su parte, cuando empieza el primer día de temporada seca, no nos preocupamos, aún están las reservas completas. Cuando la temporada seca se extiende, nos empezamos a preocupar y cuando vemos que ya no es tan seguro el abastecimiento de agua, entonces comienzan las campañas reactivas del ahorro de agua, nos interesamos por las cuencas y en sembrar árboles, hasta que vuelve la temporada de lluvias y nuevamente nos relajamos. Este ciclo también se aplica cuando el problema es el exceso de lluvia y los desastres que esta conlleva.

Para salir de este ciclo hidro – ilógico no es suficiente con cerrar la llave en época seca, o establecer multas y sanciones. Esto ayuda, pero es reactivo. Para esto se necesita gestionar el tema y lo primero que se necesita es información. A este respecto el National Drought Mitigation Center - NDMC- (Centro Nacional para la Mitigación de la Sequía) de la universidad de Nebraska - Lincon, ha realizado un gran avance en la consolidación de información adecuada, confiable y oportuna, para que personas e instituciones desarrollen e implementen medidas para reducir la vulnerabilidad de la sociedad hacia la sequía.

El enfoque de este centro es muy interesante ya que su función no es limitar la solución hacia una metodología determinada de cómo hacer las cosas, sino proveer la información necesaria para que aquellos que tengan una idea interesante, la puedan llevarla a cabo. La gestión de información de este centro se basa en 5 aspectos fundamentales, los cuales se encuentran ampliamente desarrollados en la página del NDMC :

  • Conociendo el concepto: ¿Qué es la sequía? ¿Cómo se define? ¿Cómo se mide? ¿Cómo se ve afectada por el cambio climático?
  • Planeando para la sequía: ¿Por qué planear para la sequía? ¿Cuál es el proceso de planeación para la sequía? ¿Cómo desarrollar un plan para la sequía?
  • Monitoreando la sequía: herramientas, mapas e histogramas que permiten saber el estado de la sequía a través del tiempo y el territorio.
  • Riesgos e impactos de la sequía: ¿Cuáles son las amenazas y vulnerabilidades de la sequía? ¿Cómo se realiza un análisis de los riesgos asociados?
  • Mitigando la sequía: ¿Cómo se implementa un plan para mitigación de la sequía? ¿Cuáles son los casos de éxito? ¿Qué iniciativas hay actualmente para mitigación de la sequía? ¿estrategias para la conservación del agua?

Este es un buen ejemplo a seguir. Es necesario que en Latinoamérica los países inviertan recursos en desarrollar herramientas que permitan a entidades públicas, empresas y personas del común acercarnos al entendimiento de la dinámica del agua de nuestras ciudades y países . Las instituciones no deberían limitarse solamente a vender histogramas y datos desarticulados, como ocurre generalmente. Con este tipo de información, la promoción de programas para el ahorro y uso eficiente del agua, más allá de campañas informativas, serían más frecuentes y efectivas.

Porque cuando entendemos el ciclo hidro-ilógico y nos esforzamos por salir de él, nos encaminamos hacia una Humanidad Sostenible

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