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2010 año internacional de la biodiversidad

domingo, 6 de junio de 2010


Este año (2010) ha sido declarado por la ONU como el Año Internacional de la Biodiversidad Biológica  . Con ésto  se busca destacar y reflejar todas las acciones que han venido realizando organizaciones de todo el mundo para proteger la biodiversidad. Los objetivos de esta inciativa según la ONU son:
  • Mejorar la conciencia pública sobre la importancia de salvaguardar la diversidad biológica y también sobre las amenazas subyacentes a la biodiversidad.
  • Aumentar la conciencia de los logros para salvar la diversidad biológica que ya han sido realizados por las comunidades y los gobiernos.
  • Alentar a las personas, las organizaciones y los gobiernos a tomar las medidas inmediatas necesarias para detener la pérdida de la biodiversidad.
  • Promover soluciones innovadoras para reducir las amenazas a la biodiversidad.
  • Iniciar el diálogo entre las partes interesadas por las medidas que deben adoptarse en el período posterior a 2010.

Lo anterior cobra gran importancia en la medida en que hemos reconocido oficialmente que el ser humano como especie está en peligro. Entre las muchas pruebas que hay de ello está el reporte Perspectivas del Medio Ambiente Mundial  GEO4   publicado en 2008, elaborado por 390 expertos y revisado por otros mil en todo el mundo. Una de sus conclusiones más contundentes es:

“Para algunos de los problemas persistentes el daño puede ser irreversible, y el fracaso a la hora de enfrentarse a ellos de forma eficaz puede no sólo suponer una negación en el cumplimiento de retos más simples sino una amenaza a la mera supervivencia de la humanidad.”

¿Por qué preocuparnos?

Cuando hablamos de amenaza a la supervivencia de la humanidad nos imaginamos una escena apocalíptica, en la que nos vemos como espectadores de una desoladora travesía de seres humanos a la intemperie, sin un árbol alrededor, sin una gota de agua, buscando inútilmente algo de comer sin hallar más que algún insecto. O tal vez una imagen futurista en la que en ausencia de especies vegetales y animales, vemos como hombres de un tiempo más allá de nosotros tienen que consumir alimentos artificiales comprimidos en cápsulas. Estos escenarios, por mencionar algunos.

Pero independientemente del rumbo que tome esta anunciada amenaza, somos mucho más que espectadores, somos a la vez artífices y víctimas de ella. Sin embargo, los cambios se dan imperceptibles al principio y por lo tanto fácilmente adaptables. La consecuencia:  nos vamos acostumbrando y nuestro nivel de tolerancia va aumentando. Por esta razón, el argumento de cuidar plantas y animales por ser estos seres que merecen vivir como nosotros,  ya no es suficiente, ya no nos convence. El llamado de los científicos por entender y mantener el equilibrio de los diferentes ecosistemas en el planeta, no son más que escenas de alta resolución  de NatGeo, Discovery o Animal Planet, que las vemos con el mismo ojo crítico con que vemos la novela de turno o la película de taquilla.

Entonces como nada de esto ha sido suficiente es necesario otro tipo de argumentos, que involucran nuestro estilo de vida. Veamos:

  • La captura de pesca anual a nivel mundial que asciende a 58.000 millones de US$ se está viendo altamente afectada por la disminución de peces. Pero no nos vayamos tan lejos, veamos las noticias sobre la situación de los pescadores en nuestros países, que se ve reflejada en nuestro plato. Cada vez la rodaja de pescado es más pequeña, pero más costosa.  La semana santa pasada, Colombia tuvo que importar pescado para cubrir la demanda.
  • De todos los medicamentos contra el cáncer de los que disponemos en estos momentos, el 42% son naturales y el 34% seminaturales. Según un reciente estudio internacional, cientos de especies vegetales medicinales, cuyas sustancias químicas, generadas naturalmente, conforman la base de más del 50 % de los medicamentos, están en peligro de extinción.
  • El mercado global de hierbas medicinales  ascendió aproximadamente a 43.000 millones de US$ en 2001 En este sentido, tres cuartas partes de la población mundial utilizamos remedios tradicionales naturales.
  • Desde enero de 2000 a febrero de 2008, los precios mundiales de los alimentos subieron un 400%
  • De acuerdo a la WWF  la demanda de la humanidad sobre sus recursos biológicos excede ahora la capacidad regeneradora de la tierra en un 30%
Como podemos ver, no solo la biodiversidad está en juego, también nuestro estilo de vida, dado que las personas dependemos de los recursos naturales para satisfacer nuestras necesidades básicas de alimentos, energía, agua potable y salud. (casi nada).

¿Qué se está haciendo?
 
Por estas razones y también porque las plantas y animales son seres que merecen vivir, muchas instituciones a nivel mundial están trabajando arduamente para promover la conservación de la biodiversidad. A continuación, algunos ejemplos:

  • Actualmente, más del 11 % de la superficie de la Tierra está bajo  protección legal gracias a una red  de más de 100.000 zonas protegidas (PNUMA WCMC/UICN WCPA, 2008) juntas albergan la mayoría de la biodiversidad terrestre.
  • Los mercados de productos fabricados en forma respetuosa con el medio ambiente permiten que los consumidores expresemos, en lenguaje comercial, nuestro deseo de proteger la biodiversidad y los ecosistemas. Este tipo de mercados está experimentando un fuerte crecimiento: los mercados de productos agrícolas ecológicos o los de madera y alimentos certificados están creciendo a un ritmo tres veces superior a la media y el mercado de materias primas producidas de forma sostenible alcanzará los 60.000 millones de USD anuales en 2010.
  • Y  también podemos encontrar pequeños (grandes) esfuerzos como el parque ecológico de Montelíbano, que comenzóhace 8 años como una finca de 80 hectáreas y hoy está en proceso de convertirse en una reserva forestal.
¿Sí funcionarán tantos esfuerzos?

Es difícil saber si los esfuerzos actuales para la preservación de la biodiversidad, se encuentran en el camino correcto. Dado que los efectos de esta preservación  son de mediano y largo plazo. Sin embargo,  hoy podemos ver los resultados de iniciativas que comenzarón hace más de 20 años:

  • Desde 1984, la Sección Nacional Vietnamita de la Cruz Roja ha trabajado junto con las comunidades locales para plantar y proteger los bosques de manglares en la zona septentrional de Vietnam. Se han plantado aproximadamente 120 km2 de manglares, que han dado como resultado unos beneficios sustanciales. Si bien la plantación y la protección de los manglares cuesta aproximadamente 1,1 millones de US$, ha supuesto un ahorro de 7,3 millones de US$/año en mantenimiento de muros de defensa. Durante el devastador tifón Wukong del año 2000, las zonas incluidas en el proyecto no padecieron daños, mientras que las provincias vecinas sufrieron enormes pérdidas en términos de vidas humanas, propiedad y sustentos. Según estimaciones de la Cruz Roja de Vietnam, aproximadamente 7.750 familias se han beneficiado por la rehabilitación de los manglares. Ahora, los miembros de las familias pueden obtener unos ingresos adicionales de la venta de cangrejos, gambas y moluscos, a la vez que incrementan el contenido de proteínas de su dieta. GEO4
  • Costa Rica para 1992, ya había alterado el 80% del territorio nacional y tenía una de las más altas tasas de deforestación a nivel mundial (World Resource Institute 1992). Sin embargo, hoy Costa Rica es líder mundial en gestión integrada de ecosistemas. Para 1950, el sistema de zonas protegidas estaba compuesto por dos áreas que ascendían a aproximadamente 2.500 hectáreas. Actualmente existen más de 120 parques  que cubren 1,2 millón de hectáreas correspondientes a casi el 25% de la superficie total del territorio.
  • En América Central Trabajaron mano a mano con los productores de café para probar métodos de plantación “respetuosa con las aves”, utilizando bosques intactos o mínimamente debilitados para la plantación de cafetos. Este método de plantación reduce en cierta medida la producción de granos de café, pero son de una mejor calidad y necesitan una menor aplicación de pesticidas y fertilizantes. Adicionalmente, dicho café puede ser lanzado al mercado como procedente de fuentes respetuosas con el medio ambiente, lo que supone un potencial para un aumento de los precios.
¿Qué sigue?

Teniendo en cuenta lo anterior y todos los esfuerzos de los medios de comunicación, ONGs  e instituciones gubernamentales de nuestros países, por informarnos sobre el  estado de la biodiversidad y cómo cuidarlo, ahora la pelota está de nuestro lado. De nosotros depende tomar la información que tenemos y convertirla en acción. Hay muchas maneras, hay muchos medios, hay muchas acciones, pero debemos estar atentos, conscientes e informados para tomar las decisiones adecuadas que nos permitan cuidar nuestra diversidad biológica, nuestro estilo de vida y nos lleve a una humanidad sostenible.

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A continuación les dejo algunos institutos y programas encargados de difundir información oficial sobre el estado y acciones de la biodiversidad.



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