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¿Está bien hablar de impactos ambientales en proyectos de infraestructura urbana?

sábado, 5 de octubre de 2013

Este es un tema bastante discutido, algunos consideran que sí se debe hablar de impactos ambientales en la infraestructura urbana, otros consideran que debe hablarse de riesgos ambientales y otros consideran que solo se debe manejar el tema de buenas prácticas ambientales y de ingeniería en los proyectos de infraestructura urbana.

No obstante las diferencias anteriores, se cae en el error frecuente de tratar este tipo de impactos ambientales con las mismas metodologías, consideraciones y criterios con los que se analizan proyectos productivos y extractivos. A mi parecer (y es solo una opinión), es un error. Ahora voy a explicar por qué.

Análisis de la dinámica de una ciudad

Una ciudad o centro poblado en sí mismo es un proyecto. Para que existiera, fue necesario ocupar suelo, remover material vegetal, hacer uso y aprovechamiento de recursos naturales. Para su subsistencia, es necesario más uso y aprovechamiento de recursos, de manera constante.

Lo anterior significa que los impactos de la ciudad ya están dados al inicio de su construcción, lo que sucede es que hace 100 o 400 años (para las ciudades Latinoamericanas) no existía el concepto de evaluación ambiental y no hay una línea base o time line del uso y aprovechamiento de recursos naturales desde que la ciudad inició.

¿Por qué se analizan los proyectos de infraestructura urbana igual que otros proyectos?  

No obstante, durante este lapso, si se crearon metodologías para evaluar ambientalmente proyectos extractivos y productivos (generalmente nuevos), y bajo este esquema logramos construir nuestro marco metodológico general de análisis ambiental

Por lo tanto, en el momento en que surge la necesidad de hacer un análisis ambiental de las actividades urbanas, tenemos como referencia el análisis mencionado anteriormente. Aquí es donde el hilo se enreda. Teniendo en cuenta que la ciudad es un si misma un proyecto, los proyectos de infraestructura no son más que réplicas de las mismas actividades que surgieron hace 100 - 400 años), por lo tanto los impactos ya están dados y ya se conocen sus consecuencias, y en este sentido, no se van a generar impactos diferentes a los que ya están ocurriendo. Por su parte, los proyectos de infraestructura en una ciudad, generalmente no son una opción, sino una necesidad, porque ésta al ser un proyecto dinámico, crece y se transforma.

Respondiendo la pregunta

Bajo este enfoque mi posición particular es que no existen impactos, sino riesgos. Por ejemplo, si en la construcción de un edificio, tenemos generación de material particulado, mi interpretación no es que se va a presentar una alteración del aire, porque el aire ya está alterado, pero si existe el  riesgo de afectar la salud y el bienestar de la comunidad circundante. Teniendo en cuenta lo anterior, los proyectos de infraestructura, tienen las mismas actividades, solo que su magnitud y tamaño son diferentes, pero el manejo es el mismo. Por lo tanto, es necesario, tener en cuenta las principales medidas ambientales para este tipo de actividades, tales como:
  • Manejo en el corte de servicios públicos
  • Plan de manejo de tráfico y accesibilidad
  • Prevención de daños a infraestructura 
  • Manejo de material vegetal
  • Operación de maquinaria y equipo
  • Manejo de insumos y sobrantes de obra
  • Manejo de demoliciones y escombros
  • Manejo de residuos sólidos (domésticos y peligrosos)
  • Manejo de aguas (escorrentía y vertimientos)
  • Manejo de lodos
  • Manejo de excavaciones
  • Manejo de campamentos

Lo importante es que estas medidas tengan como marco la normatividad ambiental de la ciudad y el seguimiento. Un muy buen documento de referencia es la guía de manejo ambiental para proyectos urbanos del Instituto de Desarrollo Urbano (IDU) de la ciudad de Bogotá. 

Se que existen muchos otros documentos interesantes que abordan el tema incluso de manera diferente a la que expongo en esta entrada y sería muy interesante conocerlos. Así que si sabe de algún otro documento, metodología o enfoque para abordar el manejo ambiental de proyectos de infraestructura urbana, no dude en compartirlo a través de un comentario y enriquecer el tema con más y tal vez mejores argumentos.


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Este artículo como muchos los escritos que encontrará en este blog hacen parte de mi experiencia y mi aprendizaje personales. Yo transmito lo poco que se y agradezco a quienes lean y crean que esta información es importante y digna de transmitir, lo hagan citando la fuente. Más allá del ego, una humanidad sostenible también significa el respeto y reconocimiento por el saber del otro.  
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